Sin palabras, no hay matemáticas que valgan

Sin palabras, no hay matemáticas que valgan

Sobre lo mucho, lo poco y las limitaciones del pensamiento anumérico[divider_flat]

En el mundo hay muy pocos idiomas que carezcan de palabras para los números. Estas lenguas anuméricas se pueden contar con los dedos de una mano, aunque resultaría imposible hacerlo en una de esas lenguas, ya que no tienen palabras para decir “uno”, “dos”, “tres”… ¿Acaso los hablantes de esas lenguas no saben hacer las sumas o restas más sencillas? ¿Cómo se las apañan entonces? (más…)

Lenguajes con prejuicios

Lenguajes con prejuicios

El uso de expresiones genéricas para caracterizar grupos humanos favorece los estereotipos[divider_flat]

Las avispas son peligrosas, pero menos que los lobos. Los leones y los tigres, esos sí que son feroces, como bien sabe hasta un crío chico, aunque nunca haya visto un un tigre de verdad. Prácticamente todos los niños del mundo, cualquiera que sea su cultura, tienen hacia los cuatro años una opinión formada sobre las cualidades esenciales de los principales animales. Este conocimiento sobre las propiedades intrínsecas de las diferentes categorías animales les permite saber, por ejemplo, que un bebé león será feroz cuando crezca, aunque de pequeño no resulte peligroso. (más…)

Teoría piramidal del diccionario

Teoría piramidal del diccionario

Sobre la organización jerárquica de los lexicones[divider_flat]

Si para definir una palabra empleamos palabras más complejas que la que queremos definir, mal vamos. Una buena definición debe consistir en un grupo de palabras más simples que la definida. Y quien dice más simples quiere decir más básicas, más generales, menos concretas o menos específicas. No es cuestión de menospreciar ninguna palabra, ya que todas pueden sernos útiles en algún momento, pero en la sociedad de las palabras también hay clases y jerarquías. (más…)

La importancia del acento

La importancia del acento

Los patrones de entonación de la lengua materna se graban antes de nacer[divider_flat]

Para quien crea que el acento ortográfico (tilde) es un problema complicado, que se pare un momento a considerar algunos de los múltiples desafíos que plantea el acento fonético: ¿Cómo se desarrolla el acento con el que hablamos? ¿Por qué es tan importante para la comprensión? ¿Hasta qué punto es una seña de identidad? ¿Depende la credibilidad de una persona de su acento? ¿Qué información nos aporta un determinado acento? (más…)

El peso de la lingüística

El peso de la lingüística

Los estudios sobre la lengua representan un tercio de la producción española en el área de humanidades[hr]

La literatura “científica” sobre artes y humanidades ocupa un espacio menor en el contexto de la producción científica española. En el periodo 2009-2010, los 837 trabajos publicados en este área en revistas indexadas en la base de datos Scopus son muy poca cosa comparados, por ejemplo, con los 15.839 publicados en medicina o los 6.421 en biología. (El volumen de las circunferencias de las figuras es proporcional al número de documentos). (más…)