Parkinson, Skrabanek y Mairena

Parkinson, Skrabanek y Mairena

Sobre el enredo de los implantes fetales en el NEJM y la mirada escéptica[hr]

James Parkinson. La enfermedad que lleva su nombre ardió ayer en las llamas de la polémica. El estudio controlado que sacó a la luz el New England Journal of Medicine (NEJM) sobre el implante de células fetales en el cerebro de enfermos de Parkinson tuvo un eco mediático que sembró la confusión y encendió la polémica. A la controversia previa de utilizar material fetal y de ser un estudio controlado (la mitad de los pacientes fueron sometidos a una cirugía placebo con agujeros en el cráneo) le sobrevino la de la difusión de los resultados. ¿La técnica fue beneficiosa o perjudicial? ¿Se utilizaron células madre o neuronas fetales? Pues depende de lo que leyéramos ayer.

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Sobre el escepticismo

“El escepticismo pudiera estar o no estar de moda. Yo no os aconsejo que figuréis en el coro de sus adeptos ni en el de sus detractores. Yo os aconsejo, más bien, una posición escéptica frente al escepticismo”

Antonio MachadoJuan de Mairena, 1936

 

“El escepticismo saludable te ayuda a contrarrestar las afirmaciones infundadas y exageradas, y a evitar temores innecesarios y falsas esperanzas”

Steven Woloshin, Lisa Schwartz, Gilbert Welch
Know your chances, 2008

“Uno de los desafíos de un pensador crítico es ser adecuadamente escéptico sin ser indiscriminadamente cínico”

Julian Baggini
Breve historia de la verdad, 2018

“El viejo escepticismo sostenía que ‘no conocemos mientras no sepamos que conocemos’. El nuevo escepticismo moderno matiza que ‘no conocemos mientras no sepamos qué conocemos’. El escepticismo contemporáneo afina: ‘no conocemos mientras no sepamos cómo conocemos”

Fernando Broncano
El laberinto de la identidad: El sueño de Helbing, 2012

 

Escepticemia: trastorno raro y generalizado de baja infectividad. La educación recibida en las facultades de medicina puede llegar a conferir inmunidad de por vida frente a la misma”

Petr Skrabanek y James McCormick
Sofismas y desatinos en medicina, 1989

 

“Popper dio a su filosofía el nombre de racionalismo crítico. Yo prefiero el término de escepticismo esperanzado. La falta de escepticismo nos deja en manos de los vendedores de aceite de serpiente científico, mientras que su exceso nos puede llevar al solipsismo”

John Horgan
La mente por descubrir, 1999

 

“Los periodistas con escepticismo saludable promoverán un público más sano”

Steven Woloshin y Lisa M. Schwartz
“Seeing through the hype: problems with media coverage and how to do better”
En Bioestadística para periodistas y comunicadores, 2013

Creer para leer (o viceversa)

Creer para leer (o viceversa)

Sobre los ingredientes de la credibilidad en la información médica

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Siempre que leemos algo hacemos una doble lectura. Por un lado nos informamos, y por otro valoramos su credibilidad. Esta segunda lectura es tan importante como la primera, pues estamos más que persuadidos de que la información vale bien poco si no es fiable. De hecho, la mayoría de nosotros ni siquiera se molesta en leer aquello que no considera creíble, a no ser que lo hagamos como ejercicio intelectual o por otras razones. (más…)

Mis libros médicos preferidos

Mis libros médicos preferidos

Sobre los textos de medicina que más me han enseñado y estimulado

[divider_flat] Estudiar la carrera de medicina te obliga a leer y asimilar miles de páginas sobre diferentes disciplinas preclínicas y clínicas. Y eso es sólo el principio: lo más exigente empieza después, porque la dedicación a la medicina exige una actualización permanente que no tiene parangón con ninguna otra profesión, como decía Richard Smith en una entrevista que le hice hace una década, cuando era director del British Medical Journal. (más…)

Blogueros de salud

Sobre los nuevos cauces de relación y el cuestionamiento de la autoridad en la blogosfera médica

[divider_flat] Si algo podemos decir con seguridad sobre la blogosfera médica es que los blogs de salud han revitalizado las relaciones médico-paciente. También las de médico-médico y las de paciente-paciente, entre otras. Los blogs de salud han insuflado aire fresco en la comunicación entre los diversos agentes relacionados con la medicina y los cuidados de salud. Las bitácoras, que  son la quintaesencia de la llamada web 2.0, han traído la posibilidad de que todos los interesados –médicos e investigadores, pacientes, usuarios, periodistas y otros intermediarios de la información– puedan escribir un blog o participar en el de otros. Esto ha creado mucho ruido informativo y pistas falsas, es verdad, pero también buenos memes o ideas. El balance se antoja positivo. (más…)