Tag Archives | Genómica

Intérpretes y traductores

Sobre el reto de la interpretación de imágenes, palabras y otros signos

La palabra traductor tiene un espesor cultural mayor del que muchos sospechan, por ejemplo los miles de gargantas culés que la arrojaron como un insulto (en realidad como un boomerang, porque se volvía contra ellos) al entonces entrenador del Inter de Milán, José Mourinho. Además, todos somos traductores e intérpretes, incluso de nosotros mismos. Leer un libro, y no sólo en lengua extranjera, contemplar una imagen, mirar un rostro, escuchar a un paciente, son todos ellos ejercicios de interpretación, a veces arriesgados. Continue Reading →

Perspectivas

Sobre las nuevas fronteras de la biomedicina y su impacto en la clínica

La medicina es mucho más que tecnología, pero los avances tecnológicos acaban dibujando en algún momento nuevas perspectivas. Y ahora parece que es uno de esos momentos. Gracias a la innovaciones aplicadas a la genómica, la neurociencia o la investigación con células madre, entre otras nuevas fronteras de la ciencia, el panorama de la biomedicina puede ser muy diferente en sólo cinco años. Hay opiniones autorizadas y proyectos concretos para pensar que en 2015 habrá avances importantes con aplicaciones clínicas inmediatas. Aunque en biomedicina nada se puede asegurar a ciencia cierta, en sólo un lustro puede haber un antes y un después en algunas parcelas. El abordaje del cáncer es una de ellas. Continue Reading →

Talentos

Sobre las dotes naturales y la genética frente a la voluntad y el deseo

La palabra talento y sus diferentes acepciones provienen de la conocida parábola bíblica de los talentos. En ella se menciona una antigua unidad monetaria, el talento (del griego, τάλαντον o tálanton), muy difundida en la época del Nuevo Testamento por todo el Mediterráneo. Un talento se correspondía con la masa de agua que cabe en un ánfora y equivalía a 6.000 dracmas o, lo que es lo mismo, 21,600 kilos de plata. Los talentos que entrega el hombre de la parábola a sus tres siervos para que los administren en su ausencia eran un buen capital, que los dos primeros consiguieron duplicar y el tercero se limitó a enterrar. Continue Reading →

Cabezas yoruba

Sobre el arte de la antigua ciudad de Ife y el genoma africano

Cabeza. Complejo de Wunmonije, Ife. s.XIV-XV.

La serenidad, la templanza o la armonía son algunos de los rasgos de carácter que adornan esta y otras bellas cabezas de cobre desenterradas en 1938 al excavar una casa en el Complejo Wunmonije, en Nigeria. Son sólo algunas muestras del arte de Ife, ciudad espiritual de la etnia yoruba y excepcional foco cultural y artístico entre los siglos IX y XV. En 1910, el arqueólogo alemán Leo Frobenius, uno de los primeros europeos que vio obras de arte Ife, las consideró tan fascinantes y refinadas que pensó que debían de ser piezas de la desaparecida Atlántida griega. Los prejuicios europeos de hace un siglo impedían creer que unas esculturas tan naturalistas y sofisticadas pudieran ser obra de artistas autóctonos. Y, sin embargo, junto al esquemático o “cubista” arte africano que empezaba a descubrir Picasso “el africano” por aquella época, había otro arte realista e idealista a la vez que evocaba el de la Grecia clásica. Continue Reading →

Oncogenómica

Sobre la revolución genética en el abordaje de los tumores malignos

El cáncer es quizá el área de la biomedicina en la que se han invertido más recursos en investigación. Y probablemente está justificado, pues no es una sola enfermedad, sino un conglomerado de al menos un par de centenares de patologías tumorales diferentes, y su impacto sobre la salud humana ha sido y sigue siendo brutal. En 2007 se diagnosticaron más de 12 millones de nuevos casos en todo el mundo y se produjeron más de 7,5 millones de fallecimientos por esta causa, y se prevé que para 2050 haya 27 millones de nuevos casos y 17,5 millones de fallecimientos, si es que en estas cuatro décadas no mejora el abordaje del cáncer, especialmente, los diagnósticos y tratamientos. Continue Reading →

El genio del genoma

Sobre las expectativas y la regulación de la genómica personal

Por estas fechas se cumple un año de la salida al mercado de los primeros servicios de genómica personal. 23andMe y Decode Genetics pasan por ser las dos primeras empresas en vender análisis del propio genoma a partir de células presentes en una muestra de saliva remitida por correo y a un precio relativamente asequible (399 dólares en el caso de 23andMe y 985 dólares en el caso de DecodeMe, el servicio de genómica personal de Decode Genetics). Lo que ofrece la publicidad de ambas compañías es nada más y nada menos que una estimación del riesgo genético –basada en lo más reciente y granado de la literatura científica– de padecer varias decenas de enfermedades y predisposiciones, así como pistas sobre los propios ancestros y las similitudes y diferencias con otras personas que también se hayan hecho un escáner genético. Si esto es así, ¿quién puede negar el interés de esta información? Continue Reading →