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Cartera alimentaria

Sobre el equilibrio dietético y los alimentos salvavidas

El concepto de equilibrio no siempre se ajusta a la imagen de una balanza. A menudo es el resultado de la ponderación de un gran número de factores, de la apropiada distribución de un sinfín de ingredientes, como ocurre en la dieta. Definir el equilibrio dietético resulta casi imposible, porque hay muchos alimentos y muchas maneras de combinarlos. Digamos que no hay una sino muchas dietas equilibradas, y que traducir esto en forma de consejos sobre lo que hay que comer o no comer para llevar una dieta sana, no es tarea sencilla. En primer lugar porque los conocimientos biomédicos son limitados y, en algunos casos, demasiado poco consistentes como para respaldar ciertas recomendaciones; en segundo lugar, porque hay una gran variabilidad individual y no todas las personas necesitan la misma dieta. Hay algunos admirables intentos de condensar en una fórmula sencilla todos los conocimientos y consejos dietéticos para comer de forma saludable, pero tienen sus limitaciones. Este es el caso de la famosa pirámide dietética del Departamento de Agricultura de EE UU y sus diferentes variantes, o el del nuevo rombo de la alimentación ideado por la Agencia Española de Seguridad Alimentaria en colaboración con el Departamento de Nutrición de la Universidad Complutense de Madrid. Estas iniciativas tienen grandes posibilidades divulgativas, pero todavía resultan muy complejas para algunos y a veces plantean más dudas de las que aclaran. Sin olvidar que el respeto a la tradición es una norma clara para guiarse a la hora de comer, quizá la mejor recomendación que se puede hacer, a la luz de los nuevos conocimientos sobre dieta y salud,  es mantener el principio de la variedad. Continue Reading →

Según un estudio

Sobre el totum revolutum de la investigación y los trabajos a medida

Nada parece respaldar tanto la veracidad de un mensaje como el aval de un estudio. La muletilla “según un estudio” es moneda corriente en las informaciones periodísticas de salud y cada vez más en los mensajes publicitarios de productos en los que el valor salud es importante (por desgracia, periodismo y publicidad se mezclan y confunden a menudo). La palabra estudio tiene las espaldas tan anchas y tan amplias las tragaderas que lo mismo sirve para designar una encuesta de medio pelo que una rigurosa investigación científica, un intrascendente análisis estadístico que un ensayo clínico. Pero lo cierto es que aludir vagamente a “un estudio” no dice nada si no se añaden a continuación los datos esenciales de dicho trabajo. Y de esta imprecisión y calculada ambigüedad se aprovechan, obviamente, los trabajos más chapuceros, que no sólo se utilizan para publicitar los supuestos beneficios de un producto sino que encuentran además eco en algunas informaciones periodísticas, para mayor desgracia y desconcierto del consumidor. Continue Reading →

Vida sana

Sobre los consejos médicos y el estilo de vida saludable

A pesar de los continuos avances diagnósticos y terapéuticos, cada día hay más enfermos cardiovasculares. La razón principal la ha repetido el cardiólogo Valentín Fuster en numerosas ocasiones: “estamos fallando en la prevención”. El propio Fuster, consciente de que uno de los objetivos principales de la medicina y de su labor como cardiólogo es la prevención, ha querido hacer llegar al gran público sus consejos médicos a través de un libro de divulgación: La ciencia de la salud: mis consejos para una vida sana (Planeta, 2006). Quizá las recomendaciones transmitidas desde el punto de vista personal de un cardiólogo prestigioso puedan llegar más eficazmente a quienes lean este libro, pero en esencia son las mismas que vienen haciendo las principales sociedades de cardiología de todo el mundo, y en especial la American Heart Association (AHA). Y como siempre es posible afinar más en los consejos a la luz de las nuevas investigaciones, la AHA acaba de publicar en su revista Circulation unas nuevas recomendaciones, basadas en la revisión de más 90 nuevos estudios, dirigidas a los estadounidenses pero válidas para todo el mundo y que sustituyen a las anteriores de 2000. Continue Reading →

Verduras y verdades

Sobre los vegetales y las recomendaciones dietéticas

Si hay una recomendación dietética incuestionable para la salud, especialmente la cardiovascular, esta es la de comer vegetales en abundancia. Las disquisiciones sobre el contenido relativo de los distintos tipos de grasas en la dieta, sobre los suplementos dietéticos y los alimentos reforzados, sobre las ventajas e inconvenientes de los lácteos, sobre las dietas con bajo contenido en colesterol, sobre los alimentos probióticos y otros debates abiertos se esfuman cuando se habla de comer frutas y verduras. El consenso de la American Heart Association y de otras sociedades nacionales de cardiología, el Ministerio de Sanidad y Consumo español y muchas otras autoridades sanitarias lo proclaman bien claro: hay que tomar un mínimo de cinco raciones al día (parece mucho, pero no es tanto, pues una pieza de fruta es una ración y un plato de ensalada son dos raciones). Continue Reading →

El doctor Kellogg

Sobre el mesianismo del inventor de los copos de cereales

Los Kellogg’s, que pasan por ser el segundo gran invento estadounidense en materia de alimentación después de la Coca-Cola, cumplen ahora en 2006 un siglo de existencia. La marca que revolucionó la forma de desayunar de los americanos ha conseguido en este tiempo la formidable tarea de diseminar sus artificiosos copos de cereales por todo el mundo (en España, sin ir más lejos, se consumen un kilo por habitante y año). Un siglo después de su fundación, la imagen de la empresa es, según se ve a través de internet, un caleidoscopio de tigres, animalillos varios y personajes de dibujos animados, mezclados con juegos infantiles, consejos de salud y otros elementos de mercadotecnia con los que colonizar el mundo.

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El ruido y la fibra

Sobre las recomendaciones dietéticas contra el cáncer

Tras años de grandes expectativas científicas y de mensajes que tronaban como órdenes para la población, parece que la hipótesis de la fibra en la prevención del cáncer se viene abajo. Aunque la última palabra nunca está dicha, la dieta rica en fibra no parece prevenir el cáncer colorrectal. La contundencia del metaanálisis publicado en el número del 14 de diciembre de 2005 del JAMA (Dietary fiber intake ans risk of colorectal cancer: a pooled analysis of prospective cohot studies) arroja una sombra de duda importante sobre la recomendación de tomar fibra para prevenir este tipo de tumores. Algunas revisiones recientes ya lo venían avisando (“no hay pruebas de los ECA que sugieran que una mayor ingesta de fibra dietética reduzca la incidencia o recurrencia de pólipos adenomatosos en un período de dos a cuatro años”, se decía en una revisión Cochrane de 2002), y este metaanálisis añade ahora una nueva prueba basada en 13 estudios prospectivos, que incluyen más de 725.000 personas y más de 8.000 casos de cáncer colorrectal. Continue Reading →