Archive | febrero, 2012

Oyentes de izquierdas o derechas

La localización cerebral de los centros del lenguaje determina con qué oído escuchamos el teléfono

Cuando quiero tomar notas mientras hablo por teléfono, cojo el lápiz con la diestra y con la izquierda sostengo el aparato en mi oído derecho. Realmente sería mucho más cómodo escuchar con el oído izquierdo. Pero no hay manera: soy un recalcitrante oyente de derechas. Como el 70% de la población, según revela un estudio dado a conocer el pasado 26 de febrero en un congreso de la Association for Research in Otolaringology y que tiene su miga médica y lingüística. Continue Reading →

El tamaño de los sonidos

Los sonidos /i/ y /e/ se asocian con objetos más pequeños que los sonidos /o/ y /a/

Son los sonidos –y no exactamente las palabras– lo que tiene significado para nosotros. Esta relación entre el sonido y el significado se nos antoja arbitraria, pero quizá no lo sea tanto. Diversos experimentos han descubierto en las últimas décadas asociaciones claras entre las propiedades físicas de los sonidos de las palabras y sus referentes.  Tanto en niños como en adultos, se ha observado que diferentes sonidos vocálicos se asocian con objetos romos o puntiagudos, grandes o pequeños, quietos o en movimiento. Continue Reading →

Diccionarios orales

Muchas de las 7.000 lenguas que se hablan todavía en el mundo nunca han sido grabadas ni recogidas en un diccionario. Apenas tienen hablantes y están en peligro de extinción, como tantas especies animales y vegetales. La mitad de ellas dejarán probablemente de hablarse en 2100 (las matemáticas dicen que cada dos semanas muere una lengua). Son víctimas, por condensarlo irónicamente en una sola palabra, del progreso. Continue Reading →

¿Dónde nos hicimos verbívoros?

Nos alimentamos de palabras que metabolizamos en preguntas y respuestas

Las preguntas se amontonan y empujan unas a otras: ¿Por qué los humanos tenemos lenguaje? ¿Para qué desarrollamos un sistema tan complejo y creativo, sin parangón en el reino animal? ¿Cómo empezó todo? ¿Y dónde? Para quien crea que las respuestas importan más que las preguntas, hay que decirlo pronto y claro: no lo sabemos. Y en este plural hay que incluir a lingüistas, antropólogos culturales y de los otros, etólogos, genetistas y biólogos evolucionistas, científicos cognitivos y neurocientíficos, más otras yerbas raras e híbridos investigadores. Continue Reading →

La longitud de las palabras

Sobre la revisión de la ley de Zipf y la comunicación eficiente

Durante muchos años, los lingüistas han mantenido que la longitud de las palabras está relacionada con su frecuencia de uso. Las más cortas tienden a ser las más habituales, y viceversa. Pensemos en los “de”, “a”, “y”, “el”, “que” y en tantos otros cortísimos vocablos que pueblan un texto cualquiera o una conversación. Y reparemos en la rareza de las palabras que tienen más de 15 o 20 letras. Tetrametildiaminodifenilsulfonas, con sus 32 letras, una detrás de otra, pasa por ser la más larga en español, como nos contaba Eumanista en su muy recomendable post Cómo de larga la tenemos, la palabra. Continue Reading →

La selección sonora

Las palabras que mejor suenan son las que sobreviven

El lenguaje, como los organismos vivos, también parece estar sometido a las fuerzas de la selección natural.  Continuamente se están creando palabras nuevas en todas las lenguas, pero sólo las más aptas sobreviven. Una de las fuerzas principales que selecciona los vocablos que se incorporarán a una lengua y se mantendrán a lo largo del tiempo es la sonoridad. Hay otros factores que influyen, es verdad, como la simple desaparición de los objetos que designan estas palabras (¿quién usa hoy, por ejemplo, magnetofón?), pero las palabras que suenan mejor a los oídos de los hablantes tienen mejor porvenir. Continue Reading →