Archive | enero, 2012

¡Coño!

Los tacos son un analgésico lingüístico muy bien preservado en el cerebro humano

La capacidad de decir tacos está selectivamente preservada en nuestro cerebro. Curiosamente, las personas que pierden la capacidad normal de hablar o entender el lenguaje, como consecuencia de un ictus, un traumatismo u otras lesiones cerebrales, a menudo mantienen intacta su capacidad de maldecir. Es como si nuestra disposición a soltar juramentos estuviese más arraigada en el cerebro que la de nombrar. Y es que, para las ciencias de la mente y el lenguaje, las palabras malsonantes son una caja negra o al menos una caja de sorpresas. Continue Reading →

Felices de palabra

A pesar de los pesares, las palabras más usadas son emocionalmente positivas

Un buen termómetro de la felicidad personal y social es el “valor emocional” de las palabras que usamos. Es decir, si predominan palabras negativas como guerra, paro, funeral, depresión o bien positivas, como paz, amor, cooperación, etcétera (por cierto, etcétera sería una palabra neutra). Para aclarar esta cuestión, un grupo de matemáticos de la University of Vermont (EE UU) tuvo la feliz idea de analizar el tono emocional de las palabras (en inglés) empleadas en Twitter, y descubrieron lo que cabía esperar: la felicidad global de los usuarios de esta red social había decaído en los últimos años. Continue Reading →

Demencia y sabiduría

Sobre el declive cognitivo en la edad media y la búsqueda de las claves de la longevidad

Realmente no hay que sorprenderse demasiado porque las funciones cognitivas ya den muestras de deterioro hacia la mitad de la cuarentena, como sugiere un reciente estudio publicado en el British Medical Journal (BMJ). Las capacidades físicas, desde la fuerza a la resistencia, empiezan a decaer mucho antes (probablemente nada más completarse el desarrollo), al principio de forma imperceptible y luego de forma cada vez más notoria. Lo realmente sorprendente es haber supuesto que el declive cognitivo no empezaba antes de los 60 años. Con las pruebas que aparecen ahora se han desatado las preguntas, las especulaciones preventivas y las alarmas por la sombra alargada de la demencia. Continue Reading →

Si-la-be-an-do

Todas las lenguas parecen igual de eficaces al contar una historia

¿Hablamos realmente más rápido los españoles que los alemanes o los ingleses? Un reciente estudio ha venido a confirmar este estereotipo tras calcular el valor medio de sílabas por segundo emitidas por hablantes nativos de siete lenguas (inglés, español, francés, alemán, italiano, chino mandarín y japonés) en la lectura de 20 textos breves (de cinco frases cada uno). Continue Reading →