Archive | octubre, 2009

Camas

Sobre el lecho como indicador sanitario y metáfora de la vida y la muerte

En los países desarrollados la vida de muchas personas empieza y acaba en una cama de hospital. En los hospitales de todo el mundo hay unos 20 millones de camas, una cantidad insuficiente y además desigualmente repartida. Antoni Tàpies ganó en 1993 el León de Oro de la Bienal de Venecia por una gigantesca cama de hospital, una obra realizada durante el conflicto de Bosnia Herzegovina como protesta contra la guerra y la muerte violenta. Una segunda versión de esta instalación, que incluye somieres viejos, mantas y almohadas, cuelga desde 1998 de una de las paredes del Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona (MACBA). La cama de Tàpies es la clásica cama de hospital de tubo de acero blanco, que poco o nada tiene que ver con las articuladas y ortopédicas camas hospitalarias modernas, pero que funciona mucho mejor como icono del dolor y el sufrimiento. La obra se llama Rinzen, una palabra japonesa que significa súbito despertar y que puede entenderse también, en términos más filosóficos o místicos, como una iluminación súbita. Continue Reading →

Perspectivas

Sobre las nuevas fronteras de la biomedicina y su impacto en la clínica

La medicina es mucho más que tecnología, pero los avances tecnológicos acaban dibujando en algún momento nuevas perspectivas. Y ahora parece que es uno de esos momentos. Gracias a la innovaciones aplicadas a la genómica, la neurociencia o la investigación con células madre, entre otras nuevas fronteras de la ciencia, el panorama de la biomedicina puede ser muy diferente en sólo cinco años. Hay opiniones autorizadas y proyectos concretos para pensar que en 2015 habrá avances importantes con aplicaciones clínicas inmediatas. Aunque en biomedicina nada se puede asegurar a ciencia cierta, en sólo un lustro puede haber un antes y un después en algunas parcelas. El abordaje del cáncer es una de ellas. Continue Reading →

Talentos

Sobre las dotes naturales y la genética frente a la voluntad y el deseo

La palabra talento y sus diferentes acepciones provienen de la conocida parábola bíblica de los talentos. En ella se menciona una antigua unidad monetaria, el talento (del griego, τάλαντον o tálanton), muy difundida en la época del Nuevo Testamento por todo el Mediterráneo. Un talento se correspondía con la masa de agua que cabe en un ánfora y equivalía a 6.000 dracmas o, lo que es lo mismo, 21,600 kilos de plata. Los talentos que entrega el hombre de la parábola a sus tres siervos para que los administren en su ausencia eran un buen capital, que los dos primeros consiguieron duplicar y el tercero se limitó a enterrar. Continue Reading →

Compromisos

Sobre la revisión del Juramento Hipocrático y el fin del paternalismo

La medicina está cambiando como pocas profesiones. No es sólo una cuestión de progreso técnico, sino sobre todo de valores. Ni médicos ni pacientes son lo que eran hace unas décadas porque su relación mutua se ha transformado profundamente. La apertura de la información médica a todos los ciudadanos ha ayudado a ventilar la casa cerrada de la medicina, pero el mayor soplo de aire fresco viene de la mano de la bioética y el fin del paternalismo. Si desde Hipócrates el paciente era el que no sabía y el médico el que administraba su sabiduría en beneficio del enfermo, ahora son ambas partes las que gestionan de mutuo acuerdo la incertidumbre que conlleva cualquier acto médico. Continue Reading →

El color de la salud

Sobre los orígenes y la razón de ser del verde quirófano

Si la medicina occidental puede simbolizarse con un color, ese es el verde azulado de los pijamas de cirujanos y de tantos otros productos de uso médico. Tanto es así que a este color que inunda las salas de operaciones y recuerda a las hojas de las espinacas se le llama “verde quirófano”. La exposición El color de la medicina, organizada por el Canada Science and Technology Museum de Ottawa, muestra hasta abril de 2010 una colección de objetos que ilustran la extensa utilización del color verde en los hospitales del siglo XX. Pero, ¿por qué los pijamas de los cirujanos son verdes? ¿Desde cuándo son de este color? ¿Cómo desplazaron al tradicional uniforme blanco? Si el blanco es el color de la asepsia, ¿por qué los cirujanos prefieren el verde? Continue Reading →