Archive | agosto, 2009

Las mariposas de Cajal

Sobre el valor artístico de los dibujos del padre de la teoría neuronal

El dibujo que acompaña este texto es uno de los miles que hizo el premio Nobel Santiago Ramón y Cajal (1852-1934) desde niño y a lo largo de su vida. Cajal quiso ser artista y acabó siendo científico, uno de los más grandes de todos los tiempos. Pese a ser el científico español más importante de la historia, sigue siendo un perfecto desconocido para la mayoría de los ciudadanos -y no pocos investigadores- de este país. En 2002, con motivo del sesquicentenario de su nacimiento, se celebraron numerosos actos para divulgar su vida y su obra, aunque su impacto fue mucho menor que el dedicado ese mismo año al arquitecto Antoni Gaudi (1852-1926), nacido apenas dos meses después. Esto muestra una vez más que el arte sigue teniendo más resonancia mediática que la ciencia. Si Cajal hubiera sido un gran artista seguramente sería hoy mucho más conocido. ¿Pero acaso puede decirse que no lo fue? Continue Reading →

BioMondrian

Sobre la biotecnología en la obra de Marta de Menezes

Tienen la inconfundible estética de un Mondrian, pero está claro que no son obras del pintor holandés. De entrada, se aprecia que son cajas de plástico transparente cuyas líneas y secciones cuadrangulares, rellenas todas ellas de materia coloreada, parecen reproducir una de las composiciones de Mondrian. Y llama la atención la variación cromática de la caja de la derecha, en la que el negro se ha convertido en pardo, y el amarillo, el rojo y el azul están deslucidos. ¿Qué es esto? ¿Qué significa este juego con la obra de Mondrian? Continue Reading →

Cabezas yoruba

Sobre el arte de la antigua ciudad de Ife y el genoma africano

Cabeza. Complejo de Wunmonije, Ife. s.XIV-XV.

La serenidad, la templanza o la armonía son algunos de los rasgos de carácter que adornan esta y otras bellas cabezas de cobre desenterradas en 1938 al excavar una casa en el Complejo Wunmonije, en Nigeria. Son sólo algunas muestras del arte de Ife, ciudad espiritual de la etnia yoruba y excepcional foco cultural y artístico entre los siglos IX y XV. En 1910, el arqueólogo alemán Leo Frobenius, uno de los primeros europeos que vio obras de arte Ife, las consideró tan fascinantes y refinadas que pensó que debían de ser piezas de la desaparecida Atlántida griega. Los prejuicios europeos de hace un siglo impedían creer que unas esculturas tan naturalistas y sofisticadas pudieran ser obra de artistas autóctonos. Y, sin embargo, junto al esquemático o “cubista” arte africano que empezaba a descubrir Picasso “el africano” por aquella época, había otro arte realista e idealista a la vez que evocaba el de la Grecia clásica. Continue Reading →

Neuropaisajes

Sobre la belleza inesperada de las imágenes que produce la neurociencia

Algunos quizá reconozcan la acuarela de Paul Klee (Jardines tunecinos, 1919). ¿Pero qué es la extraña y sugerente imagen de tonos fluorescentes de al lado? Parece una bandada de cometas de llamativos colores, con sus largas colas entremezcladas, que aterrizan en el suelo. O quizá sean peces fluorescentes que buscan comida en el fondo marino. Una mirada médica podría ver espermatozoides en plena carrera para fertilizar el óvulo o un bosque de bulbos pilosos coloreados. También podrían ser lánguidas hojas cayéndose en un bosque de ensueño. O simplemente globos de colores. Quién sabe, el acto de ver es tan personal que cada uno ve lo que ya conoce de antemano. Es lo que tiene la pintura abstracta, que nos acaba llevando hacia nosotros mismos. Continue Reading →