Archive | junio, 2009

Oncogenómica

Sobre la revolución genética en el abordaje de los tumores malignos

El cáncer es quizá el área de la biomedicina en la que se han invertido más recursos en investigación. Y probablemente está justificado, pues no es una sola enfermedad, sino un conglomerado de al menos un par de centenares de patologías tumorales diferentes, y su impacto sobre la salud humana ha sido y sigue siendo brutal. En 2007 se diagnosticaron más de 12 millones de nuevos casos en todo el mundo y se produjeron más de 7,5 millones de fallecimientos por esta causa, y se prevé que para 2050 haya 27 millones de nuevos casos y 17,5 millones de fallecimientos, si es que en estas cuatro décadas no mejora el abordaje del cáncer, especialmente, los diagnósticos y tratamientos. Continue Reading →

Expectativas

Sobre las esperanzas fundadas e infundadas en la medicina

La medicina está dominada, para bien y para mal, por las expectativas. Probablemente no hay otra ciencia como la biomedicina tan exigida de avances y quizá ninguna otra actividad está tan colmada de esperanzas como la clínica. La biomédica representa la mitad de toda la investigación científica, pero es sin duda la que más expectativas sociales despierta. Cuando la salud está en juego, la financiación llega de forma más fácil que a otros ámbitos, como el espacio o la física de partículas. Y, a pesar de las dificultades para implantar en los hospitales una eficaz investigación traslacional, muchos logros científicos acaban traduciéndose en terapias y aplicaciones clínicas. El problema es que esta traducción no es inmediata ni segura. Muchos experimentos de laboratorio que han sido un éxito no acaban traduciéndose en ensayos clínicos. Y, cuando lo consiguen, a menudo no cumplen las expectativas. Continue Reading →

Humanismo científico

Sobre la simbiosis de investigación clínica y calidad asistencial

La alta calidad asistencial en España, comparable a las mejores del mundo, sigue siendo el orgullo de nuestro sistema sanitario. El llamado “milagro sanitario español” se ha producido en apenas tres décadas, desde la introducción del sistema MIR (“el avance más importante registrado en España en el terreno de la educación médica”, según cuenta en su blog Ciril Rozman, protagonista destacado de este hito), con la universalización de la asistencia y gracias al esfuerzo de los profesionales sanitarios. Pero este salto de calidad asistencial está amenazado por muchos factores: el desencanto y la precarización de los facultativos, a quienes se les viene exigiendo mucho más de lo que se les retribuye; los problemas asociados a la gestión y la demanda creciente de prestaciones, cada vez más caras; la falta de una carrera profesional y la pérdida de prestigio social, etcétera. Cada vez hay más voces que dicen que este milagro empieza a ser un espejismo y que probablemente la calidad asistencial ya no sea tan buena como se supone y proclama. Continue Reading →

Medpedia

Sobre la wikipedia médica y el nuevo colectivismo digital

Internet es para muchos la principal puerta de salida de la crisis actual. En la red pueden encontrarse o inventarse oportunidades que las grandes y agotadas empresa son incapaces de ofrecer. Los medios de comunicación y tantos otros servicios deberán reinventarse para salir de la crisis, y deberán hacerlo en internet. La red es sin duda El Dorado digital de los emprendedores y los afanes innovadores y de lucro. ¿Acaso 23andMe y otros negocios de lo más cool habrían podido surgir sin internet? Pero la red es también el paraíso de la colaboración, de las actividades solidarias, de los proyectos colectivos y sin afán de lucro. Pensemos en el software libre Linux o en la propia Wikipedia y tantos otros proyectos. En medicina tenemos la Colaboración Cochrane, un esfuerzo altruista de miles de médicos para destilar y difundir toda la evidencia médica contenida en los ensayos clínicos. Y desde hace pocos meses tenemos también la Medpedia, una versión médica de la Wikipedia. Continue Reading →