Videopapers

Sobre las revistas científicas con artículos en formato de película

La reproductibilidad de los experimentos científicos es uno de los pilares de la ciencia. Cualquier resultado obtenido por un equipo de investigadores debe poder ser reproducido por cualquier otro equipo para comprobar si se obtienen o no idénticos resultados. Esta es la razón de ser del apartado sobre metodología que figura en los artículos científicos, en el que se explican detalladamente cómo se ha realizado el estudio. Pero las técnicas científicas, especialmente si son complejas e innovadoras, no son fácilmente descriptibles con palabras. En el caso de algunos artículos científicos, la descripción de la metodología puede resultar insuficiente y obligar a muchos investigadores a emplear un tiempo valioso en averiguar en detalle cómo se ha hecho un experimento. ¿Y si se explicara la metodología en un video? Si una imagen vale mil palabras, un video bien podría valer un millón.

Esta ha sido la idea germinal del Journal of Visualized Experiments (JoVE), la que pasa por ser la primera revista científica revisada por pares que publica artículos en video. El primer número de esta revista mensual salió en diciembre de 2006, gracias al empeño de dos jóvenes investigadores del Massachusetts General Hospital, Moshe Pritsker y Klaus Korak, y al programador Nikita Bernstein. Con 27 números publicados, la revista resulta atractiva para algunos investigadores al haber conseguido superar dos escollos principales: equiparar el videoartículo a cualquier otro paper y solventar las dificultades de algunos científicos para elaborar un video de calidad profesional. Respecto al primero, JoVE es una revista peer review y perfectamente integrada en PubMed, por lo que los autores de los videoartículos tienen la seguridad de que sus artículos podrán ser referenciados por otros investigadores; y en cuanto a la realización de los videos, la revista ofrece a los autores la posibilidad de enviar un equipo de filmación al laboratorio para facilitar su elaboración (el servicio está disponible actualmente en 30 ciudades de EE UU, Canadá, Alemania y Japón).

Explicar mediante un vídeo ciertos métodos y técnicas en el ámbito de la biomedicina es sin duda un procedimiento mucho más claro y eficaz que hacerlo en un texto resumido apoyado por algunas ilustraciones. JoVE ha abierto una puerta que más pronto que tarde iba a ser abierta porque Internet es una red multimedia y publicar un video es algo que ya está al alcance de cualquiera. Como dice Pritsker, no tiene sentido que los investigadores pierdan un tiempo precioso en “reinventar la rueda”, esto es, en “intentar reproducir experimentos que ya han sido hechos y publicados por otros”. Su objetivo es llegar a publicar un video de todas las posibles técnicas biológicas. De momento, en JoVE ya hay más de 300 artículos publicados en formato video como complemento al paper convencional. Lo que esta revista viene a constatar es que la ciencia, o al menos la metodología biomédica, es ahora más transparente y reproducible gracias a Internet.

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La reproductibilidad de los experimentos científicos es uno de los pilares de la ciencia. Cualquier resultado obtenido por un equipo de investigadores debe poder ser reproducido por cualquier otro equipo para comprobar si se obtienen o no idénticos resultados. Esta es la razón de ser del apartado sobre metodología que figura en los artículos científicos, en el que se explican detalladamente cómo se ha realizado el estudio. Pero las técnicas científicas, especialmente si son complejas e innovadoras, no son fácilmente descriptibles con palabras. En el caso de algunos artículos científicos, la descripción de la metodología puede resultar insuficiente y obligar a muchos investigadores a emplear un tiempo valioso en averiguar en detalle cómo se ha hecho un experimento. ¿Y si se explicara la metodología en un video? Si una imagen vale mil palabras, un video bien podría valer un millón.

Esta ha sido la idea germinal del Journal of Visualized Experiments (JoVE), la que pasa por ser la primera revista científica revisada por pares que publica artículos en video. El primer número de esta revista mensual salió en diciembre de 2006, gracias al empeño de dos jóvenes investigadores del Massachusetts General Hospital, Moshe Pritsker y Klaus Korak, y al programador Nikita Bernstein. Con 27 números publicados, la revista resulta atractiva para algunos investigadores al haber conseguido superar dos escollos principales: equiparar el videoartículo a cualquier otro paper y solventar las dificultades de algunos científicos para elaborar un video de calidad profesional. Respecto al primero, JoVE es una revista peer review y perfectamente integrada en PubMed, por lo que los autores de los videoartículos tienen la seguridad de que sus artículos podrán ser referenciados por otros investigadores; y en cuanto a la realización de los videos, la revista ofrece a los autores la posibilidad de enviar un equipo de filmación al laboratorio para facilitar su elaboración (el servicio está disponible actualmente en 30 ciudades de EE UU, Canadá, Alemania y Japón).

Explicar mediante un vídeo ciertos métodos y técnicas en el ámbito de la biomedicina es sin duda un procedimiento mucho más claro y eficaz que hacerlo en un texto resumido apoyado por algunas ilustraciones. JoVE ha abierto una puerta que más pronto que tarde iba a ser abierta porque Internet es una red multimedia y publicar un video es algo que ya está al alcance de cualquiera. Como dice Pritsker, no tiene sentido que los investigadores pierdan un tiempo precioso en “reinventar la rueda”, esto es, en “intentar reproducir experimentos que ya han sido hechos y publicados por otros”. Su objetivo es llegar a publicar un video de todas las posibles técnicas biológicas. De momento, en JoVE ya hay más de 300 artículos publicados en formato video como complemento al paper convencional. Lo que esta revista viene a constatar es que la ciencia, o al menos la metodología biomédica, es ahora más transparente y reproducible gracias a Internet.

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