Archive | mayo, 2009

English for doctors

Sobre el aprendizaje del inglés para el ejercicio de la medicina

La medicina española está probablemente infrarrepresentada en el escenario internacional. Lo está en las sociedades médicas internacionales, en las que son contados los representantes españoles que ocupan cargos relevantes. Lo está también en los congresos internacionales, donde escasean los ponentes españoles. Y probablemente lo está también en las publicaciones biomédicas. Aunque las cosas han mejorado notablemente en los últimos años, la medicina española no tiene probablemente el protagonismo internacional que se merece. La principal explicación de este fenómeno es el sesgo anglosajón, la preeminencia del inglés como lengua franca de la ciencia y la biomedicina, que favorece a los angloparlantes y discrimina a quienes no dominan esta lengua. Los médicos españoles siguen estando muy por debajo de la media europea en cuando a dominio del inglés médico, que sigue siendo la gran asignatura pendiente de la medicina en España, ausente en los planes de estudio, carente de libros útiles y confinado al aprendizaje autodidacta. Continue Reading →

Biocomplejidad

Sobre la necesidad de ir más allá del análisis en biomedicina

Por más que se estudien una a una a todas las hormigas de un hormiguero, así nunca se podrá entender esta sociedad de insectos. Y quien dice el hormiguero y las hormigas, dice el cerebro y las neuronas, un organismo vivo y sus células o cualquier otro sistema complejo y sus partes. Desmenuzar un todo en sus elementos constituyentes es una buena vía para desentrañar los secretos de un objeto complejo, pero esta vía analítica tiene sus limitaciones, porque el todo es más que la suma de las partes. La que caracteriza a la complejidad es precisamente que la interacción entre las partes crea propiedades emergentes que no tienen por separado. La conciencia o el lenguaje serían dos de esas propiedades emergentes del cerebro humano que resultan de la interacción entre las neuronas. Y ninguna de ellas puede entenderse sabiendo cada vez más de las diferentes células nerviosas. Lo que hace falta es saber más de sus interacciones, estudiar el mapa completo de las redes neuronales o conectoma (véase Escepticemia 512) y aproximarse al cerebro como un todo. Continue Reading →

Escala

Sobre el lugar que ocupa la medicina entre lo micro y lo macro

Un cabello humano tiene un grosor de entre 17 y 181 µm o micras, según las razas, y bien puede considerarse como el límite inferior de lo observable y de la escala humana. Desde los orígenes de la especie, el ser humano se ha desenvuelto entre los límites de un pelo y unas cuantas decenas de kilómetros, los que podía recorrer a pie en una jornada o contemplar a lo lejos desde una buena atalaya. Digamos que nos hemos movido en apenas 10 órdenes de magnitud, los que van entre unas pocas decenas de micras (10-5 metros) y un centenar de kilómetros (105 metros). Este ha sido nuestro limitado radio de acción hasta que, por un lado, se ha podido observar el micromundo con microscopios cada vez más potentes y aventurarse por el mundo subatómico; y, por otro, las tecnologías espaciales han permitido viajar hasta la Luna y tomarle medidas al Universo. La ciencia ha disparado los órdenes de magnitud del mundo cognoscible hasta una escala de proporciones inhumanas. O dicho de otro modo: no somos (casi) nada. Y en ese “casi” estamos. Continue Reading →

Videopapers

Sobre las revistas científicas con artículos en formato de película

La reproductibilidad de los experimentos científicos es uno de los pilares de la ciencia. Cualquier resultado obtenido por un equipo de investigadores debe poder ser reproducido por cualquier otro equipo para comprobar si se obtienen o no idénticos resultados. Esta es la razón de ser del apartado sobre metodología que figura en los artículos científicos, en el que se explican detalladamente cómo se ha realizado el estudio. Pero las técnicas científicas, especialmente si son complejas e innovadoras, no son fácilmente descriptibles con palabras. En el caso de algunos artículos científicos, la descripción de la metodología puede resultar insuficiente y obligar a muchos investigadores a emplear un tiempo valioso en averiguar en detalle cómo se ha hecho un experimento. ¿Y si se explicara la metodología en un video? Si una imagen vale mil palabras, un video bien podría valer un millón. Continue Reading →

Nutrimento

Sobre la complejidad y las contradicciones de la alimentación actual

Si queremos poner un buen ejemplo del efecto nocivo de la sobreinformación, de la disparidad de mensajes, de la complejidad de la toma de decisiones en el mundo actual y de la confusión como resultado de todo ello, no tenemos más que reparar en la alimentación. Comer nunca ha sido tan fácil y a la vez tan difícil. En los países desarrollados el problema ya no es la falta de alimentos sino la sobreabundancia, ya no es la ignorancia sobre lo que comemos sino el exceso de información y los mensajes contradictorios. Comer bien ya no es lo que era hace sólo unas cuantas décadas, cuando este acto cotidiano no estaba lastrado como ahora por el peso de tantos intereses comerciales y el uso interesado de las verdades y medias verdades nutricionales. Continue Reading →