Archive | abril, 2009

La clave

Sobre la investigación básica en el sida y el futuro de las vacunas

Durante la última década y media, conseguir una vacuna preventiva fue el principal y gran objetivo de la investigación global contra el sida. Sigue siéndolo, pero de otra manera, con una urgencia más realista y, sobre todo, con mucha mayor consciencia de la dificultad del empeño científico. Desde que la farmacéutica Merck dijo hasta aquí hemos llegado en septiembre de 2008 y suspendió el ensayo clínico Step, el más prometedor y avanzado con un prototipo de vacuna preventiva contra el sida, los investigadores parecen haber puesto una distancia casi sideral con este anhelado objetivo. Nadie da hoy un duro porque tengamos un tratamiento preventivo en los próximos años. Continue Reading →

Hogares

Sobre las ideas de belleza, felicidad y salud contenidas en una casa

Villa Savoye, la casa que proyectó Le Corbusier en 1929 como paradigma del nuevo movimiento moderno de edificación, luce 80 años después como una vivienda unifamiliar hermosa que podría ser para muchos un hogar idílico. Situada en Poissy, a las afueras de París, esta espaciosa casa sostenida sobre pilares, rodeada de naturaleza y con un jardín en su cubierta, pintada toda ella de aséptico blanco y con profusión de ventanas y cuartos de baño, fue diseñada pensando ante todo en su funcionalidad, como una “máquina de vivir”, para facilitar la vida de sus ocupantes y, por qué no, hacerlos más felices. Sin embargo, sus primeros y únicos habitantes, la familia de Pierre Savoye, fueron tremendamente infelices en ella porque, entre otros problemas, la cubierta plana ajardinada era un coladero para la lluvia. Continue Reading →

Estancias

Sobre la influencia de la arquitectura en la creatividad y el bienestar

Los techos altos favorecen el pensamiento elevado, abstracto y creativo. La afirmación resulta sugerente, pero no es más que una interpretación libre y desinhibida de un estudio de Joan Meyers-Levy, profesora de marketing en la Universidad de Minnesota. El experimento, realizado con sólo un centenar de personas y publicado en 2007 en el Journal of Consumer Research, sugiere que la altura del techo condiciona cómo las personas procesan la información: los techos altos (3 metros) ayudan a pensar de forma más libre y abstracta, mientras que los techos bajos (2,43 metros) propician un pensamiento más detallado y concreto. Como la propia Meyers-Levy ha dicho, la altura ideal del techo depende del tipo de tarea. Continue Reading →

Omnipresencia

Sobre la difusión de la salud como metáfora y vara de medir

Para entender la salud y la enfermedad se ha recurrido desde siempre a metáforas belicistas, maquinistas y de otro tipo. La intención no ha sido otra que tratar de visualizar y explicar una realidad en términos de otra que parece más próxima, mejor conocida o más fácil de entender: la enfermedad como una batalla en la que se puede ganar o perder; un cuerpo sano como una máquina bien engrasada, silenciosa y que funciona bien; el cáncer como un cangrejo que te va comiendo… Sin duda, hay imágenes que dan mucho juego. Pero la salud y la enfermedad pueden servir, a su vez, de metáforas para explicar otras realidades y arrojar luz sobre territorios oscuros. ¿Quién no ha oído hablar en los últimos tiempos de la enfermedad del sistema financiero, de activos sanos y tóxicos, y de tantas otras explicaciones económicas con metáforas procedentes del mundo de la salud y la medicina? Continue Reading →