Archive | marzo, 2009

Gordos y pobres

Sobre el gradiente socioeconómico del sobrepeso y la obesidad

De la obesidad ya se está hablando mucho, pero se va a hablar cada vez más. Catalogada como una de las epidemias emergentes del siglo XXI, es ya uno de los grandes temas de debate en salud pública. Poco a poco ha ido tomando cuerpo como segundo gran riesgo evitable, después del tabaquismo, y ha empezado incluso a robarle protagonismo en la escena de la salud pública; pero no porque el problema del tabaquismo esté ya solucionado, ni mucho menos, sino porque el de la obesidad apenas empieza a entenderse y todavía no están bien ponderados todos los factores implicados ni evaluadas las medidas para hacerles frente. Aunque la obesidad tiene un componente genético, el ambiental se perfila con diferencia como el más influyente para entender en su conjunto el constante crecimiento del exceso de peso en los países occidentales, especialmente en las capas sociales más desfavorecidas. Lo cierto es que hoy abundan más los gordos entre los pobres que entre los ricos. Continue Reading →

Flacos y longevos

Sobre la obesidad, el tabaquismo y la mortalidad prematura

Si fumar era ya desde hace unas décadas una de las principales bestias negras de la salud y la longevidad en el mundo occidental, en los últimos años empieza a perfilarse otra igual de siniestra: la obesidad. El tabaquismo acorta la vida de una forma importante (en términos de población, se entiende), si es que consideramos importante una reducción de la esperanza de vida de unos 8 o 10 años. Las estadísticas cantan que hay una pandemia de sobrepeso y obesidad, especialmente entre las nuevas generaciones, que se va a cobrar muchos años de calidad de vida y de vida misma. Pero, ¡quién nos iba a decir que la obesidad puede llegar a ser tan perniciosa como el tabaco! Continue Reading →

Icono plateado

Sobre la retirada del mercado del viejo termómetro de mercurio

Dentro de un par de semanas se dejarán de vender en España los entrañables termómetros de mercurio. Según recoge el BOE del 12 de febrero de 2009, el 3 de abril es la fecha límite para la venta al público de estos aparatos que han asistido inmutables al desarrollo de la medicina durante casi tres siglos. Los termómetros de cristal con un capilar interno por el que se dilata el mercurio, inventados por Fahrenheit en 1714, han sido testigos del nacimiento de la antisepsia, de los antibióticos, de la biología molecular y de tantos otros avances médicos decisivos. Han resistido de forma admirable a la progresiva tecnificación del diagnóstico y de la medicina en general, y su presencia entre tanto aparato digital y sofisticado empezaba a tener el aroma de las reliquias. Continue Reading →

Excelencias

Sobre la búsqueda de la calidad en la atención sanitaria

Ahora que las fórmulas “su excelencia” o “excelentísimo” se baten en retirada con la creciente democratización de los privilegios y los tratamientos, la etiqueta de “excelencia” se ha convertido en un reclamo de calidad indispensable para diferenciar todos aquellos productos, actividades y servicios que se precien. Continuamente oímos hablar de la excelencia investigadora, de la excelencia en ventas, de la mejora continua hacia la excelencia, de certificación de la excelencia. Pues bien, la excelencia, como marca y distintivo de calidad, también se ha instalado en el ámbito de la salud y la asistencia sanitaria. Sólo hay que ir a excelenciaclínica.net para comprobar lo que da de sí una etiqueta. Continue Reading →