Archive | enero, 2009

Control emocional

Sobre la represión de las emociones en el trabajo y su impacto en la salud

Sonreír por obligación puede perjudicar la salud. Esta afirmación parece chocar frontalmente con la valoración social de la sonrisa, considerada poco menos que un elixir para quien la ofrece y quien la recibe. Su elevada reputación en el mundo laboral se debe a la creencia, sobradamente contrastada por la experiencia, de que las muestras de simpatía son siempre bien recibidas por los clientes y, por tanto, facilitan la buena marcha del negocio. Tanto es así que a muchas personas que trabajan en contacto directo con el público, desde las azafatas a los recepcionistas de hotel, se les llega a exigir que exhiban una sonrisa permanente en su cara. Incluso a los operadores telefónicos, aunque no dan la cara, se les reclama que esa misma sonrisa fluya por su voz. Esta exigencia, como muestran algunos estudios, puede ser emocionalmente agotadora, estresante y hasta nociva para la salud. Continue Reading →

Biblioterapia

Sobre el poder curativo de los libros y su prescripción

Leer, como escribir, es una experiencia curativa. Ahora que la idea vigente de salud ya casi se confunde con la de felicidad, podemos proclamar con convencimiento –y con todo el aparto bibliográfico que sea menester– que la lectura promueve tanto la salud como la felicidad. Si la salud es ese estado de completo bienestar físico, mental y social que pregona la OMS, la lectura es sin duda una de las posibles vías para recobrarlo y fomentarlo. Los libros, algunos libros, nos pueden ayudar a sentirnos mejor con nosotros mismos y con el mundo. Cada libro tiene su lector y cada lector tiene, asimismo, un libro que le está esperando en cada momento para darle ánimos, paz, confianza…, en fin, para ayudarle a seguir viviendo. Esa es al menos la teoría, pero con millones de títulos disponibles el problema es saber qué le conviene leer ahora mismo a una persona concreta necesitada del poder curativo de los libros. Continue Reading →

Mirada exterior

Sobre la primera medida consensuada para prevenir la miopía

Por fin hay un atisbo de consenso científico para la prevención de la miopía en niños predispuestos: realizar al menos un par de horas diarias de actividades al aire libre. Si el riesgo de desarrollar miopía para un niño con ambos padres miopes es del 60% (6 de cada 10), con esta medida el riesgo cae al 20% (2 de cada 10). Estos datos, obtenidos en un estudio de la Ohio Statal University publicado en 2007 en Investigative Ophtalmology & Visual Sciences (DOI:10.1167/iovs.06-1118), han sido apuntalado ahora por otros estudios realizados en EE UU, Australia y Asia, presentados en el 12º Congreso Internacional sobre Miopía celebrado en julio pasado en Australia y publicados en enero de 2009 en Optometry and Vision Science. La conclusión global que sustenta esta primera medida preventiva de consenso es que el ojo infantil con propensión a miopizar debe salir a la calle y fomentar la mirada exterior. Continue Reading →

Enciclopedismo científico

Sobre la publicación de los avances biomédicos en la Wikipedia

Los resultados de la investigación científica son cada vez más visibles, accesibles y comprensibles. Cada vez hay más revistas biomédicas y científicas que permiten que sus artículos de investigación puedan ser consultados por cualquiera en internet, pero esta información aparece dispersa y fragmentada, y a la postre sólo está al alcance de los especialistas, que saben cuáles son los contenidos más fiables y dónde encontrarlos. También es cierto que cada vez hay más y mejores medios de comunicación que divulgan de forma continuada los avances, ya sean los medios tradicionales u otros más nuevos, como pueden ser Medline Plus, en el caso de la biomedicina, o la propia Wikipedia, para el conjunto de los saberes. Pero su actualización no es todo lo inmediata, completa y rigurosa que sería de desear. Continue Reading →

Menos es más

Sobre la gibarización de los contenidos impresos y su expansión online

El British Medical Journal (BMJ) ha abierto hace unos días un canal propio en YouTube. Este BMJmedia, como se denomina el canal, contiene de momento apenas una decena de vídeos creados expresamente para la revista, pero promete ser un complemento importante de la información médica: veremos cuántos vídeos hay a finales de año y la aceptación que han tenido. En cualquier caso, esta sinergia del BMJ con YouTube es un buen exponente de que la publicación británica sigue apostando fuerte por la aprovechar todos los recursos tecnológicos disponibles para mejorar la comunicación de la ciencia y mantenerse en vanguardia entre las revistas médicas generales. Continue Reading →