Archive | octubre, 2008

Epidemias y riesgos

Sobre el devenir de la epidemiología y su sitio en la medicina actual

Si hay una disciplina médica legitimada para meter sus narices en prácticamente cualquier ámbito de la vida, desde la conducta sexual a las condiciones de trabajo, o desde las horas de sueño a los contaminantes al nivel de renta de la gente, esa es la epidemiología. Con la salud como telón de fondo, se permite indagar en cualquier fenómeno sospechoso de influir en el nivel de bienestar físico, mental y social de una población para luego orientar la prevención y abordaje de los problemas de salud, ya sea el sida o el sedentarismo. La epidemiología es, por tanto, mucho más que el estudio de las epidemias. Es, entre otras cosas, la disciplina que pondera todo tipo de riesgos, un concepto central en la sociedad actual, caracterizada por su extrema preocupación por la seguridad, el futuro y la prevención. Pero, ¿de qué se ocupa exactamente esta disciplina? ¿Cuáles son sus métodos y sus límites? Continue Reading →

Doctor pez

Sobre el uso de peces comedores de piel en pedicura y dermatología

Si hay pececillos inofensivos que se alimentan de la piel humana muerta, ¿por qué no usarlos para hacer un peeling o incluso como tratamiento en ciertas enfermedades dermatológicas? Lo que era una costumbre local en Turquía y otros países próximos, de donde son autóctonos estos peces que viven en las aguas de fuentes termales y pueden comer la piel humana muerta, se ha convertido en una incipiente moda que despuntó hace un par de años en Japón, China y Corea, ha llegado este año a Estados Unidos y podría convertirse en una opción cosmética globalizada en spas y balnearios, y quizá también en una opción terapéutica complementaria para tratar la psoriasis. De momento los desconocidos pececillos de la especie Garra rufa, que gozan de una protección especial en Turquía para evitar su sobreexplotación, ya han sido globalizados, rebautizados y registrados en EE UU con el nombre de “Dr. Fish”. Continue Reading →

Arte y doping de la memoria

Sobre la finalidad de los recuerdos y su soportable levedad

Mucha gente reconoce tener mala memoria, pero muy pocos dicen lo mismo sobre su inteligencia. Sin duda, el prestigio de la inteligencia es muy superior al de la memoria. Pero esto no siempre fue así: cuando no existía la imprenta, ni la fotografía ni otros medios modernos para almacenar información, la memoria era una facultad muy valorada. Desde que el poeta griego Simónides de Ceos inventó el arte de la memoria o nemotecnia, desarrollar una buena capacidad memorística fue uno de los objetivos educativos. La memoria llegó a ser considerada una de las potencias del alma (racional), equiparable a la voluntad y al entendimiento. Su reciente y desgraciado descrédito se debe probablemente a la aparición de memorias externas cada vez más potentes y funcionales. Pero ahora que arrecian las quejas por la pérdida de vigor memorístico y hay una revalorización de la memoria, parece oportuno plantearse a la luz de la neurociencia qué es, para qué sirve y cómo cuidarla. Continue Reading →

El cuerpo encendido

Sobre lo visible y lo invisible a la luz de la proteina verde fluorescente

Hacer visible lo invisible, ese es el propósito del arte, como decía Paul Klee. Pero también lo es, en buena medida, de la ciencia. Y no sólo figuradamente, revelando las leyes ocultas de la naturaleza, sino también en un sentido literal, permitiendo ver lo que era invisible a nuestros ojos. Así, con el desarrollo de los microscopios se pudieron ver los componentes intracelulares y con las nuevas técnicas de neuroimagen funcional se ha abierto una ventana a la observación del cerebro en acción. Ahora el último Nobel de Química ha premiado un logro que está revolucionando la biología molecular: la proteína verde fluorescente (GFP), una pequeña proteína que brilla con luz propia y que al adosarla a ciertas macromoléculas permite seguir su rastro en la célula y ver in vivo procesos bioquímicos invisibles hasta entonces. Continue Reading →

Convicciones

Sobre la materia con la que se construyen y fundamentan las opiniones

Juzgar lo bien o mal fundamentadas que están las opiniones que podemos leer todos los días en periódicos, revistas o blogs es un ejercicio plagado de trampas. Un artículo de opinión nos puede parecer mejor o peor construido y argumentado, podemos reconocer que tiene un andamiaje retórico más o menos eficaz, y en el mejor de los casos su lectura nos puede provocar además algún placer estético. Todos estos aspectos influyen sin duda en la valoración de las opiniones vertidas, pero un asunto bien diferente es que las hagamos nuestras. Una cosa es que los argumentos nos venzan y otra que nos convenzan. Continue Reading →