Archive | junio, 2008

Estar bien

Sobre la idea de bienestar y el concepto de paciente

El bienestar individual, por suerte o por desgracia, no se puede observar con el microscopio ni con ningún otro artilugio de diagnóstico por la imagen. Tampoco hay prueba de laboratorio que lo mida. Lo que más hay son opiniones y apreciaciones personales. Pero, claro, aquí entramos en el terreno de la subjetividad, un espacio que a la ciencia le produce sarpullidos. Hablar del bienestar en términos científicos es una tarea un tanto decepcionante, porque, como muchos conceptos abstractos sin correspondencia clara con la realidad, resulta muy difícil de acotar y definir. Y, sin embargo, eso es precisamente lo que ha hecho la medicina al equiparar bienestar y salud. Continue Reading →

Portmanteau

Sobre la tendencia a las uniones e intersecciones en biomedicina

¿En qué se parece un cyborg a la República Unida de Tanzania? Bien, un cyborg es un ser híbrido de humano y máquina; o dicho de otro modo, una criatura a medias cibernética (cyb-) y orgánica (-org). El nombre fue acuñado en 1960, cuando se empezaba a intuir un futuro próximo con seres humanos mejorados por la tecnología. En cierto modo, este futuro ya está aquí, pues son muchas las personas que llevan prótesis mecánicas, desde un marcapasos a un implante coclear, sin las cuales no podrían vivir o vivirían mucho peor, y quien más quien menos tiene o tendrá algo de cyborg. Aparte de que pueda haber cyborgs en Tanzania, la clave de la similitud está en el nombre. Tanzania, como cyborg, es una palabra híbrida creada en 1964 para dar nombre a un nuevo país resultante de la unión de los recién independizados Tanganika y Zanzíbar. Este tipo de palabras combinadas se denominan en inglés portmanteau, un galicismo que significa “baúl de viaje” tras sufrir una desviación léxica y semántica del francés portemanteau (perchero). Continue Reading →

Menos sarcasmo

Sobre el reduccionismo en la divulgación de la neurociencia

De la chanza al sarcasmo, la burla tiene un amplio recorrido. La primera es más inocente y simpática; la segunda, más cruel e hiriente. Mientras la primera mira de tú a tú al burlado, la segunda lo hace por encima del hombro, desde una posición de pretendida superioridad. Digamos que las chanzas se celebran y el sarcasmo lo sufre el destinatario en sus propias carnes. De hecho, la palabra sarcasmo remite etimológicamente a “cortar un pedazo de carne” y está emparentada con vocablos tan funestos como sarcoma (tumor de la carne) o sarcófago (que se come la carne). Dice la Real Academia Española que el sarcasmo es cruel y sangriento, pero tampoco es eso exactamente, porque a veces la ironía y el ingenio lo redimen y, además, la sangre no suele llegar al río. Continue Reading →

La hora sexta

Sobre los beneficios de la siesta y las dificultades de su estudio

Los devotos de la siesta creen que les ayuda a reponer fuerzas, a reducir el estrés, a refrescar la mente… Pero, aparte de eso, ¿protege la siesta frente a la enfermedad coronaria? La pregunta fue formulada para la comunidad científica en un artículo que lleva este interrogante por título (Does a siesta protect from coronary heart diseases?), publicado en The Lancet en 1987 por Dimitrios Trichopoulos, profesor de epidemiología de la Escuela de Salud Pública de Harvard. Este investigador sospechaba que la siesta podía ser un factor protector, pero en los 20 años siguientes pocos se aventuraron a responder científicamente a su pregunta, y en todo caso lo hicieron con estudios observacionales y a veces contradictorios. Así que tuvo que ser el propio Trichopoulos quien respondiera en 2007 en Archives of Internal Medicine con nuevos datos que asociaban la siesta con una menor mortalidad coronaria en personas aparentemente sanas, especialmente entre los varones que trabajan. Continue Reading →