Archive | abril, 2008

Ciencia antinatural

Sobre la resistencia a la popularización del conocimiento científico

A pesar de que el siglo XX pasa por ser el siglo de la ciencia (también merecería la etiqueta de siglo de la guerra o de la tecnología, o de ambas cosas juntas simbolizadas en Hiroshima), el común de la gente sabe poco de ciencia, no está interesado en ella y ni siquiera comprende exactamente qué es. Aunque es grande la fe que se tiene en su capacidad de dominio de la naturaleza y las enfermedades, la cultura científica es escasa y crece muy lentamente. Y cada vez que se evalúan los conocimientos científico-técnicos y el interés por estas cuestiones en la población general aflora esta realidad.

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Milagros

Sobre los sucesos extraordinarios a la luz de la ciencia y la medicina

Los milagros no son tan infrecuentes ni extraordinarios como pudiera parecer. De tanto en tanto acuden puntuales a la cita de la vida de cada persona (la expresión “vida y milagros” ya da a entender que en toda una vida caben unos cuantos). Habrá más o menos según lo estrictos que seamos en la definición de esos sucesos extraordinarios que llamamos milagros, obedezcan o no a una intervención divina. Pongamos que uno está en la calle y se le viene encima de la cabeza una descomunal maceta; la muerte parece segura, pero en el último instante alguien despliega un toldo que se interpone y evita el mortal golpe. ¿Es esto un milagro? Encontrarte en el otro extremo del mundo un reloj que habías perdido hace años, sobrevivir a un cáncer metastásico con el peor de los pronósticos o ver por televisión a un amigo de la infancia en el que justamente estabas pensando en ese momento, ¿son también eventos milagrosos? Continue Reading →

Biografía del agua

Sobre la polifacética y sorprendente personalidad del oro azul

La relación entre la calidad del agua y la salud es relativamente reciente. Data de mediados del siglo XIX, cuando el médico inglés John Snow demostró que la epidemia de cólera que diezmaba Londres en 1954 estaba causada por el consumo de agua contaminada con materias fecales. Este simple hallazgo abrió las puertas a la epidemiología, a la revolución sanitaria, al aumento de la esperanza de vida y, si se apura, a la civilización tal y como hoy la entendemos. La clara separación entre el grifo de agua limpia para beber y el del retrete es una de las conquistas más irrenunciables de la civilización y uno de los aspectos que más claramente diferencian a los ricos de los pobres. Todavía hoy la mitad de la población mundial carece de un sistema de saneamiento elemental y la cuarta parte no tiene acceso al agua potable. Como resultado de estos dos factores, casi un 80% de todas las enfermedades (disentería, cólera, hepatitis, fiebre tifoidea y un largo etcétera) y un tercio de las muertes en los países pobres son consecuencia del agua contaminada. Continue Reading →

Medicina mutante

Sobre los cambios que perfilan un nuevo escenario de salud

Nunca se ha hablado tanto de salud como ahora. En eso podemos estar todos de acuerdo, pero lo cierto es que internet ha amplificado tanto todos los asuntos que quizá no sea éste un buen punto de partida para esbozar la gran mutación que está experimentando la medicina en este cambio de siglo, las nuevas actitudes de médicos y pacientes, y esa nueva y difusa idea de salud que se está infiltrando en este enredado y globalizado mundo. Porque –y en esto también podemos estar de acuerdo– la medicina ya no es exactamente lo que era, lo que ha sido durante siglos: el arte de curar y consolar al enfermo. Ahora, en cambio, podemos apreciar cómo la medicina ha extendido su arte de curar hasta las llamadas enfermedades inventadas y cómo los enfermos ya no le piden al médico consuelo sino que le exigen soluciones para todos los males. Continue Reading →