Archive | enero, 2008

Epidemiología exprés

Sobre los riesgos del café y el riesgo de los titulares rápidos

La bibliografía biomédica sobre el café y la cafeína ocuparía, en términos de las antiguas bibliotecas, unos cuantos anaqueles completos. Con más de 21.000 registros en PubMed, la cafeína es quizá la sustancia psicoactiva más consumida y estudiada. Sus efectos fisiológicos son bien conocidos, pero una cuestión bien distinta es su condición de factor de riesgo de multitud de enfermedades o problemas. En este sentido, la epidemiología sigue buceado de forma pertinaz en busca de posibles asociaciones, que reiteradamente saltan a los medios formando oleadas de noticias, a menudo inconsistentes y contradictorias. El café, como el té o el chocolate, son una mina de titulares de salud. La última es la que relaciona la cafeína con el aborto. Continue Reading →

El efecto Flynn

Sobre el aumento de la inteligencia y el pensamiento crítico

La inteligencia humana parece aumentar año tras año, generación tras generación. Esto es al menos lo que dicen los test de inteligencia. Si nos atenemos a ellos, el cociente intelectual (IQ) ha crecido a lo largo del siglo pasado a razón de tres puntos por década en los países desarrollados. Quien descubrió este sorprendente fenómeno, a principios de la década de 1980, fue James R. Flynn, un profesor de ciencia política de Nueva Zelanda que ha alcanzado notoriedad por este hallazgo, conocido como “efecto Flynn”. Los datos y estudios sobre este fenómeno sugieren que la generación de nuestros abuelos tendría, con los test actuales, un IQ medio de 80, muy inferior a los 100 puntos que definen la inteligencia media y rozando lo que podría catalogarse como un ligero retraso intelectual. Para corregir el efecto Flynn y mantener el valor medio del IQ en 100 puntos, los test de inteligencias se ajustan cada cierto tiempo. Pero este necesario reajuste o reset para normalizar el IQ no hace sino dar alas a la controversia sobre la propia naturaleza de la inteligencia y la explicación del efecto Flynn: ¿Cómo es posible que cada generación sea más inteligente que la de sus padres? ¿Qué es realmente la inteligencia? ¿A qué obedece el efecto Flynn? ¿Se mantendrá en el siglo XXI? Continue Reading →

La dieta del cerebro

Sobre las pautas alimenticias para mantener una mente ágil

La idea de alimentar bien el cerebro para mantener una mente ágil más tiempo se ha instalado en la gente de una forma tan inadvertida como la de ejercitar la mente con el mismo objetivo (brain training). Pero, ¿qué es alimentar bien un cerebro? Uno de los primeros en abordar la dietética cerebral fue el médico e ingeniero químico francés Jean–Marie Bourre, en su libro De la inteligencia y el placer. La dietética del cerebro (1990). Para quien busque en este libro respuestas a la cuestión de cómo hay que alimentar el cerebro para desarrollar mejor todas sus posibilidades funcionales, su lectura puede resultar un tanto frustrante. La digestión del texto se puede hacer pesada porque se centra básicamente en la exploración técnica del mundo de las proteínas, los hidratos de carbono, los lípidos, las vitaminas y las sales minerales, trufada con algunos datos sobre la bioquímica del cerebro y con digresiones varias por los dominios de la gastronomía, la antropología y la cultura. Continue Reading →

Asociaciones y causas

Sobre los errores en la difusión de estudios epidemiológicos

Hay más que indicios de que la epidemiología no acaba de ser bien entendida por los ciudadanos. Y, lo que es peor, tampoco por quienes difunden los resultados de los estudios epidemiológicos. La deficiente divulgación de estos trabajos es probablemente uno de los principales puntos negros del actual periodismo de salud. La epidemiología tiene que ver con todos los factores que afectan a la salud de la población, ya sean biológicos, psicológicos, sociales o medioambientales, pero las conclusiones de los innumerables estudios observacionales que se publican cada año no son tan claras y contundentes como la influencia del tabaquismo en el cáncer de pulmón, por mencionar quizá el mayor hito de la epidemiología. El problema de la difusión poco rigurosa va más allá de la desinformación, pues puede originar que la gente adopte decisiones equivocadas que afecten a su salud. Continue Reading →