Archive | noviembre, 2007

Somnolientos

Sobre la falta de sueño y su efecto negativo en la salud

No es necesario que ningún estudio médico nos diga lo mal que uno se siente cuando se está mal dormido o, a la inversa, lo bien que uno se encuentra después de una buena noche de sueño. Todos tenemos experiencias propias. Sin embargo, cada vez hay más investigaciones que indican que dormir bien y durante un número suficiente de horas es uno de los pilares básicos de la salud (junto con el ejercicio físico y una dieta saludable), mientras que muchos otros estudios relacionan la falta de sueño con una lista creciente de problemas médicos: diabetes, hipertensión, ictus, inflamación, infarto de miocardio, estrés, obesidad e incluso cáncer. Continue Reading →

¿Hay alguien ahí?

Sobre la visualización de la conciencia en el estado vegetativo

Pérdida de conocimiento, coma, estado de mínima conciencia son algunos de los peldaños que descienden hacia la muerte cerebral. La medicina moderna permite mantener con vida a muchas personas con lesiones cerebrales graves y niveles de conciencia más o menos próximos a la nada. No siempre es fácil diferenciarlos, asegurar tajantemente que no existe posibilidad alguna de recuperación, saber hasta qué punto el paciente tiene preservada alguna función cognitiva. Con el paso del tiempo el pronóstico empeora, la esperanza de los familiares se debilita y se acrecientan los dilemas éticos sobre la prolongación artificial de la vida. Quizá el escenario más enigmático y éticamente peliagudo sea el estado vegetativo, una situación en la que el paciente ha salido del coma, mantiene el ciclo sueño-vigilia y muestra ciertas reacciones automáticas y predecibles, pero no manifiesta ningún signo externo de conciencia. ¿Nos oye? ¿Comprende lo que le decimos? ¿Vale la pena hablarle? Lo dramático es que esta situación puede prolongarse durante meses y años si se le administran nutrientes y otras medidas de apoyo, pues aunque normalmente conduce a la muerte, hay casos de recuperación tras años de inconsciencia. Está claro que el cerebro lesionado conserva las funciones necesarias para mantener el cuerpo con vida, pero siempre queda la duda de si existe algún nivel de conciencia. Continue Reading →

Cuerpos de goma

Sobre la exposición de cadáveres humanos plastinizados

Muchas personas no han visto jamás un cuerpo humano por dentro. Algunas personas, probablemente muchas, se acercarán a verlo en una exposición, apta para todas las edades, inaugurada el 17 de noviembre en Barcelona y que incluye 17 cuerpos enteros y más de 200 órganos, conservados con una novedosa técnica. Allí donde ha ido la exposición Bodies. The exhibition, desde Nueva York a Lisboa, se ha hablado de morbo, de espectáculo, de divulgación científica, de arte, de exhibición de la muerte y de ética. Esta exhibición de cadáveres humanos implica sin duda cuestiones controvertidas, pero lo cierto es que despierta una gran curiosidad en el público y tiene un gran poder educativo. Hagamos un poco de disección. Continue Reading →

Apuntes vitales

Sobre los vacíos del registro civil y la estadística sanitaria

¿Se imagina que usted, o su hijo, no figurara en el registro civil? ¿Cómo sería su vida sin nombre ni fecha de nacimiento oficiales, sin todos los derechos básicos, ya sean políticos o económicos, que emanan del asiento registral de una existencia? En una sociedad moderna esta situación parece inimaginable, una anomalía que haría imposible una vida social normal y que habría que subsanar de inmediato. Vivir y morir sin dejar constancia en un registro nos retrotrae a épocas pasadas, pero éste sigue siendo el estado de millones de personas en todo el mundo. Vivir sin DNI complica mucho la existencia individual pero también dificulta la vida social, la tarea de diseñar y validar programas políticos, ya sean de salud, educativos o de otro tipo. Está claro que la salud y la calidad de vida empiezan por un apunte en los libros del registro. Continue Reading →

Altibajos emocionales

Sobre el ánimo, la creatividad y el trastorno bipolar

Si nos fuera dado elegir, a la gran mayoría nos gustaría tener buen humor, un estado de ánimo expansivo, confianza y seguridad en uno mismo, grandes dosis de energía mental, un pensamiento muy creativo y cantidad de ambición. Estos y otros rasgos anímicos son característicos de lo que se llama hipomanía, un estado sostenido de euforia y excitación que, sin llegar a desconectar a la persona de la realidad, ayuda a enfrentarse a la vida con optimismo y resolución. Todos sabemos, sin embargo, que este estado no es normal ni habitual en el común de la gente, cuyo ánimo es más o menos variable y está muy relacionado con los sucesos de cada día y su situación vital. En la hipomanía no todo es de color de rosas, pues quien la disfruta tiene el riesgo de deslizarse por la pendiente de la euforia y caer en la promiscuidad, en gastos excesivos o en otras conductas con posibles consecuencias negativas. Detrás de este estado hay normalmente un desarreglo neuroquímico con un reverso depresivo que provoca sucesivos ciclos de hipomanía y depresión. Es lo que se llamaba antes psicosis maniaco-depresiva y ahora trastorno afectivo bipolar, un problema que puede ser devastador y que, a juzgar por cómo se han disparado los diagnósticos, parece algo propio de nuestra época. Continue Reading →