Archive | octubre, 2007

Neuromarketing

Sobre la búsqueda de la tecla de la compra en el cerebro

Algunos creen que si uno entra en unos grandes almacenes sin intención de comprar nada en concreto y sale con dos bolsas esto ocurre por obra y gracia del marketing. Ciertamente, hay técnicas de mercadotecnia, desde la publicidad a la ubicación de los artículos en un comercio, que pueden influir en las decisiones de compra. Pero lo que más les gustaría a los responsables de marketing es conocer cómo responde el cerebro del consumidor a los estímulos comerciales para dirigirlos “científicamente”, es decir, más eficazmente. El llamado neuromarketing, que pretende beber directamente de los avances de la neurociencia, aspira a dar con la tecla de la compra en el cerebro (véase el libro Neuromarketing: Understanding the Buy Buttons in Your Customer’s Brain). Y así, quien entra en un comercio podría salir con cuatro bolsas en vez de dos, y encima estaría más contento con sus compras. Continue Reading →

Cotilleo

Sobre la función social del chisme y su poder de manipulación

El cotilleo es la vía indirecta más directa y eficaz de socavar o ensalzar la reputación de alguien. Lo suyo sería, claro está, que la opinión sobre terceras personas se basara en datos objetivos, en la observación directa, en el trato personal. El problema es que en la sociedad hay demasiadas terceras personas: en los grupos humanos de cualquier dimensión todos somos terceras personas. En la mayoría de las conversaciones se habla para bien o para mal de gente que no está presente, es decir, se cotillea. Y esta transmisión de información social, lejos de ser intrascendente, parece ser fundamental para la cooperación entre las personas, según empiezan a constatar algunas investigaciones. Los rumores no sólo son la sal de la vida social, además parecen ser un elemento esencial para la transmisión de valores morales, el control de las reputaciones, la cohesión de las organizaciones y la buena marcha de la sociedad. Ahí es nada. Continue Reading →

Esto es un plagio

Sobre la originalidad y la metodología de la copia

Cuando un romano de los tiempos del Imperio Romano se apropiaba de un esclavo ajeno, le acusaban de plagio (plagium, mejor dicho). A pesar de los dos milenios transcurridos, la palabra sigue sintácticamente fiel a sí misma, sólo que ahora nos referimos no tanto a la apropiación de un siervo como de una obra o idea. Incluso léxicamente su evolución ha sido escasa: se dice “plagio” en español y portugués, “plágio” en italiano, “plagiat” en alemán, francés y sueco, “plagiarism” en inglés, “plagiaat” en holandés. A propósito de la evolución de las palabras, un trabajo publicado en el último número de Nature viene a decir que las más usadas son las que cambian menos, y viceversa. Es de suponer, por tanto, que ha habido y sigue habiendo mucho plagio, especialmente en todas aquellas actividades que priman la “originalidad”. Verbi gratia: la biomedicina. ¿Acaso alguien cree que los 700.000 publicados en 2006 y registrados en PubMed son realmente originales? Continue Reading →

Colesteroles

Sobre las múltiples caras de una molécula demonizada

Al colesterol le ha tocado el papel de malo en esa película sobre la salud cuyo guión lo escriben día a día y mano a mano investigadores, médicos y medios de comunicación. De poco sirve recordar que es una molécula esencial para la vida, pues tanto el papel de malo como el de bueno (piénsese, por ejemplo, en las vitaminas o los antioxidantes) parecen imprimir carácter. Aunque los guionistas diferencian un colesterol bueno de otro malo, la audiencia no está para refinamientos. Algunos creen que la cruzada contra el colesterol es desproporcionada, y llaman la atención sobre algunos estudios para revisar la consideración de una sustancia de la que todavía queda mucho por conocer. Continue Reading →