Archive | septiembre, 2007

Neofrenología

Sobre las imágenes funcionales y la organización modular del cerebro

Las bellas cabezas frenológicas en loza, tan queridas por algunos neurólogos, no son ya más que piezas de museo de una época de la medicina totalmente superada. La frenología, tal y como la formuló el neuroanatomista alemán Franz Joseph Gall (1758-1828) con el nombre de craneología y la desarrollaron los estadounidenses Orson y Lorenzo Fowler, asumía que la forma del cráneo se correspondía con un cierto tipo de cerebro y de mente, y que estudiando la forma de la cabeza era posible conocer el carácter y la personalidad, incluidas las tendencias criminales. Continue Reading →

Solitarios

Sobre el impacto biológico de la soledad y la psiconeuroinmunología

Para calibrar hasta qué punto el hombre es un animal social basta tener presente que la soledad es probablemente lo que más nos entristece. La calidad de  los lazos humanos es un componente esencial de la felicidad, y por eso  cuando la soledad no es algo elegido la vida de una persona se resiente. Numerosos estudios epidemiológicos han mostrado que las personas solas tienen más infecciones y problemas cardiovasculares, entre otros problemas de salud, así como mayor mortalidad. Una intrigante cuestión pendiente de esclarecer es si estos riesgos de la soledad se derivan de la falta de recursos sociales, ya sean económicos o personales, o tienen que ver también con alguna alteración biológica derivada del aislamiento social. Aunque esta cuestión está lejos de resolverse, una pequeña investigación ha introducido cierta luz al relacionar la soledad crónica con un patrón de expresión genética que, como era de esperar, hace que el organismo de los solitarios sea más vulnerable. Continue Reading →

Habitabilidad

Sobre la influencia de la vivienda en la salud y la calidad de vida

“Como fuera de casa en ninguna parte”. La frase, atribuida al actor Antonio Gamero, resume lo que pensaban no pocos escritores y tertulianos en el Madrid de la postguerra, que huían de sus fríos e incómodos pisos y preferían pasar las horas al calor de la estufa y la compañía en un café. Lo que se le pide a la propia casa es mucho más que un techo para dormir: debe ofrecer protección, seguridad, tranquilidad, intimidad e incluso oportunidades de relación y de autorrealización. La vivienda ocupa, en todo el mundo, un lugar central en la vida humana y, según empieza a reconocer la OMS, es más decisiva en la salud de lo que cabía esperar. Basta tener en cuenta que en algunos países europeos los accidentes domésticos superan a los accidentes de tráfico o que el 10% de los cánceres de pulmón está relacionado con la presencia de radón en la casa del enfermo. Aparte de esto, la calidad de la vivienda y su entorno se asocia con otros muchos problemas de salud, como pueden ser las alergias, las enfermedades respiratorias y circulatorias, el insomnio y la ansiedad, el sedentarismo y la mala alimentación, la depresión y otros trastornos mentales. La propia casa es, sin duda, un espacio que afecta directamente al bienestar físico y psicológico de sus ocupantes, a su desarrollo e integración social, es decir, a su salud. Aunque empieza a haber muchos estudios sobre ciertas condiciones de la vivienda que repercuten en la salud, no es fácil concretar la respuesta a la pregunta ¿qué es una vivienda saludable? Continue Reading →

Ratas

Sobre la incierta extrapolación de los estudios con animales

La narración de los avances médicos que hacen los medios de comunicación parece a veces uno de esos cuentos protagonizados por animales humanizados, que hablan, sienten y padecen como personas. Sin embargo, aunque las ratas y otros animales de laboratorio son actores principales en la historia del progreso biomédico, debería quedar claro que sus vicisitudes no son nunca experiencias humanas ni pueden extrapolarse sin más a las personas. Y este es el problema. Continue Reading →