Archive | julio, 2007

La guerra del catarro

Sobre la prevención del resfriado común con vitamina C o equinácea

Banal y recalcitrante, el resfriado común es a la vez ejemplo paradigmático de enfermedad benigna y de proceso pertinaz. La lucha contra el catarro, ya sea en el terreno de la prevención o en el de la curación, no está ganada ni mucho menos, y probablemente ni siquiera bien encauzada. Y esto vale lo mismo para la medicina ortodoxa y para la medicina alternativa, aunque en las últimas semanas ha sido la segunda la que se ha llevado el gato al agua: un metaanálisis ha refrendado que un remedio de herbolario, la Echinacea o equinácea, ayuda a prevenir los catarros, mientras que otro metaanálisis ha dictaminado que la vitamina C no los previene. Continue Reading →

Profesionales

Sobre el significado actual de la profesión médica y sus retos

El sociólogo alemán Ulrich Beck define como zombis a ciertas categorías sociales que no están muertas ni vivas. En un mundo convulsionado por la globalización, la individualización institucionalizada, la transformación del capitalismo, el efecto ambivalente de las nuevas tecnologías, la aceleración de los cambios y otros signos de nuestra época que los sociólogos apenas alcanzan a dibujar, ciertas estructuras sociales se han transformado tanto que casi no son reconocibles. Son categorías zombis, según Beck, la clase social, el estado-nación o la familia. Porque, ¿qué significa una familia, hoy? Los hijos cada vez menos viven con sus dos progenitores porque los divorcios sucesivos alteran la vida familiar tradicional; los hijos y nietos pueden decidir quién es su padre o madre principal, sus abuelos principales, pues el núcleo y las relaciones familiares de una persona pueden variar mucho a lo largo de la vida. En ciudades como Londres o Munich, más de la mitad de los hogares son unipersonales, formados por solteros, viudas y separados, singles que quizá esperan volver a formar otra pareja o quizá no, pero que mientras tanto mantienen sus lazos familiares y su autonomía. La llamada ¿posfamilia¿, con relaciones personales cambiantes y negociables, está desbancando a la familia nuclear, del mismo modo que la mujer desplaza al hombre en muchas profesiones y que el trabajo fijo y para toda la vida está siendo sustituido por el empleo frágil y flexible, que desfigura muchos oficios y profesiones. Continue Reading →

Alcohología

Sobre los sesgos y prejuicios al estudiar el alcohol y la salud

Un europeo occidental bebe, de promedio, tres veces más alcohol que el ciudadano medio mundial. En Luxemburgo cada adulto consume de media sus buenos 18 litros de alcohol etílico puro al año, esto es, unas 1.500 cañas de cerveza o vasos de vino; así pues, el luxemburgués medio se toma todos los días sus cuatro dosis de bebidas alcohólicas. Luxemburgo es el país de la Unión Europea con mayor renta per cápita pero también el que tiene un mayor consumo de alcohol entre los mayores de 18 años, según datos de la OMS, por delante de países como Irlanda, Francia, Alemania, Portugal o España, donde el consumo de bebidas alcohólicas es también más que notable.

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Fogones

Sobre la preparación de los alimentos como factor de riesgo

Somos lo que comemos, al menos hasta cierto punto, y por eso la medicina preventiva pone especial énfasis en comer bien para mantener la salud y evitar un sinfín de enfermedades, sobre todo metabólicas y cardiovasculares. Sin embargo, tanto énfasis en el equilibrio dietético, la proporción, la variedad y otros valores esenciales a la hora de confeccionar una dieta saludable quizá nos haya hecho olvidar que la preparación de los alimentos puede ser tan importante como los propios alimentos. Cada vez más estudios científicos están mostrando que la forma de cocinar la comida altera de forma muy variable su composición y que esto afecta directamente a la salud. Los investigadores están llamando la atención sobre nuevas clases de toxinas, desconocidas todavía para el gran público, que van a ocupar un lugar central en el debate sobre la alimentación y la salud de los próximos años, de forma similar a lo que años atrás ocurrió con el colesterol y ahora con las grasas trans. Continue Reading →