Archive | febrero, 2007

Palabras de riesgo

Sobre los términos que conviene evitar en la información médica

Hay muchas palabras cuyo espectro semántico tiene tal amplitud que pueden significar conceptos bien distintos e incluso contrapuestos para diferentes personas. Las palabras en general, pero especialmente las de gran carga emocional o esas otras de amplio espectro semántico, no suelen ser neutrales y, consecuentemente, tampoco inofensivas para el receptor del mensaje. En el ámbito de la información de salud y biomedicina, el uso inadecuado de algunos términos y otro tipo de excesos terminológicos más o menos aparentes pueden tener consecuencias indeseadas. Pero pongamos algunos ejemplos. Continue Reading →

Mapas

Sobre la proyección cartográfica de los problemas de salud

El desarrollo y la popularización de herramientas como Google Maps y los navegadores GPS son una buena prueba de que la cartografía ha entrado en una nueva era. La arcaica pasión humana por los mapas queda patente cuando uno utiliza la aplicación Google Hearth –o su versión para internet Google Maps– para ver a vista de pájaro su país, su ciudad, su calle o su propia casa. La integración de las fotografías tomadas por satélite en sofisticadas aplicaciones ha permitido elaborar mapas de un realismo y una precisión inimaginables hace unos años, mientras que los sistemas de navegación mediante el sistema de posicionamiento global por satélite o GPS han añadido nuevas posibilidades para la localización de lugares, objetos o personas. Con la nueva cartografía, parece que todas las piezas geográficas están en su sitio y al alcance de la vista, y que por fin tenemos una imagen real y precisa del mundo. Si Gerardus Mercator (1512-1594), el padre de las modernas proyecciones cartográficas, levantara la cabeza, alucinaría con nuestros mapas. Continue Reading →

Nostalgia del presente

Sobre la amnesia, el pasado y el futuro en el estudio de la memoria

Al margen de todo el juego literario y cinematográfico que da la amnesia, las personas con este trastorno son un banco de pruebas privilegiado para avanzar en el conocimiento de la memoria. Un estudio publicado en el primer número de febrero de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) revela que las personas con lesiones cerebrales en el hipocampo que han desarrollado amnesia viven confinadas en un presente casi absoluto, incapaces no sólo de recuperar las experiencias del pasado sino también de imaginar adecuadamente el futuro. Los resultados de este trabajo muestran que una experiencia recordada y una experiencia imaginada son dos reflejos de un mismo espejo, el que animan las redes neuronales que configuran la memoria. Continue Reading →

Muy interesante

Sobre el interés social por los temas de ciencia, medicina y salud

La cuestión de si los temas de ciencia en general y de medicina en particular interesan a los ciudadanos más o menos que otros asuntos informativos admite, ciertamente, muchas opiniones y genera una cierta controversia. Por suerte, desde 2002 y cada dos años se realiza en España una gran encuesta nacional que ayuda a calibrar estas opiniones y aclarar algunos aspectos de la cuestión sin tener que echar mano de estudios poco fiables o de otros países. El reciente avance de resultados de la última encuesta, realizada con una muestra de 7.000 personas a finales de 2006, muestra como dato relevante que el nivel de interés de la población española mayor de 15 años por la ciencia y la tecnología es medio (2,9 en una escala de 1 a 5), superior al que suscita la política (2,3) y la economía (2,5), pero inferior al que merecen los deportes (3,1), el medio ambiente (3,5) o la alimentación y el consumo (3,6). Para sorpresa de algunos y reafirmación de otros, de los nueve temas propuestos en esta encuesta, auspiciada por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), los temas que suscitaban más interés eran los de medicina y salud, con una puntuación de 3,6 sobre 5.

Al margen de este nivel de interés general, las 34 preguntas cerradas que integran el cuestionario de esta III Encuesta nacional sobre percepción social de la ciencia y la tecnología, y que ha sido llevada a cabo por el Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), revelan otras conclusiones dignas de consideración. Así, por ejemplo, el 80% de los ciudadanos encuestados opina que el esfuerzo de investigación debería concentrarse en un futuro en el ámbito de la medicina y de la salud; el respaldo que merecen todos los demás ámbitos es mucho menor: el segundo es el medio ambiente (27%), el tercero es la energía (20%) y el último de los 10 propuestos es la tecnología espacial (1%). Al igual que en las dos encuestas anteriores, los médicos son la profesión mejor valorada (4,3 sobre 5), por delante de los científicos (4,1) y de los profesores (3,9); los periodistas figuran en octava posición (3,1), los artistas en décima (2,5) y los políticos (2,2) constituyen la peor valorada de las 12 profesiones propuestas. Asimismo, los hospitales son la institución mejor valorada (4,1 sobre 5); la Universidad, la segunda (4); los medios de comunicación, la sexta (3,1), y la Iglesia la peor (2,2) de las 12 consideradas.

En su conjunto, la encuesta muestra que la sociedad española tiene una imagen positiva de la ciencia y especialmente de la medina, la asocia con conceptos positivos, como el progreso y el bienestar, confía en sus instituciones y admite dejar las decisiones sobre la ciencia y la tecnología en manos de los expertos. Quizá, como también apunta la encuesta, porque el interés informativo de los ciudadanos no se ve adecuadamente satisfecho por los medios de comunicación. O sea, la ciencia y la medicina interesan al público, pero los medios ofrecen una información insuficiente y/o poco interesante.