Archive | diciembre, 2006

Participación

Sobre la colaboración ciudadana en la información de salud

El mundo de la medicina y de la información médica no va a permanecer ajeno mucho tiempo a las posibilidades de la web 2.0. Los nuevos usos de esta internet de segunda generación, centrados en la participación de los usuarios para diseñar una red de servicios a la medida de sus necesidades, pueden introducir un positivo factor corrector en algunas de las disfunciones que aquejan a la información de salud y, en general, a la relación de los ciudadanos con la medicina. Si los usuarios han empezado a tomar internet con sus vídeos, sus fotografías y sus blogs, definiendo nuevos espacios de creación e información, abriendo canales de participación, desafiando a los poderes establecidos y mostrando la influencia de las organizaciones abiertas, desjerarquizadas y autorreguladas, ¿por qué no van a infiltrarse también en el rígido y atrincherado territorio de la medicina? Continue Reading →

Último momento

Sobre la tendencia a la dilación y su psicología

Una de cada cinco personas reconoce que suele dejar todo o casi todo para el último momento. Da igual que se trate de trabajos, de decisiones, de tareas domésticas, de citas o de las mismísimas compras de Navidad, para este 20% de la población la dilación habitual, el aplazamiento continuo, el posponer siempre las cosas es un hábito o, si se quiere, un estilo de vida. En inglés llaman procrastination a esta forma de ser o de ir –normalmente, tarde– por la vida, y procrastinator al que exhibe este comportamiento de forma crónica. El aplazamiento crónico puede tener repercusiones negativas sobre los demás, pero sobre todo perjudica a quien lo padece y le penaliza con una dosis extra de estrés. Por eso cuesta trabajo entender las razones por las que hay tanta gente que exhibe un comportamiento que, en principio, parece tan poco adaptativo. Continue Reading →

Trans non grata

Sobre los peligros de las grasas parcialmente hidrogenadas

Mucha gente se ha desayunado este año con los peligros de las grasas trans. Varios estudios y revisiones publicados en 2006 han apuntado con el dedo acusador hacia las grasas parcialmente hidrogenadas, que desde que se inventaron hace un siglo campan a sus anchas en margarinas, repostería industrial y muchos otros alimentos procesados. El veredicto científico dice que las grasas trans son incluso peores para la salud cardiovascular que las saturadas, lo cual no sólo ha puesto fin a la vieja disputa entre la margarina y la mantequilla sino que ha servido para movilizar a las autoridades sanitarias para limitar su presencia en los alimentos procesados y en la comida de restaurantes. Dinamarca se anticipó en 2004 con una legislación que limitaba el contenido de grasas trans en todos los alimentos, incluidos los platos servidos en restaurantes, y este año han sido las ciudades de Nueva Cork y Chicago, entre otras, las que han empezado a librar la batalla contra ellas. Continue Reading →

Dr. Kawashima

Sobre la gimnasia mental y la noción de músculo cerebral

Muy a pesar suyo, la imagen del doctor Ryuta Kawashima está dando la vuelta al mundo ligada a un popular videojuego de gimnasia cerebral. El facetado retrato de este médico e investigador japonés, curtido en el Instituto Karolinska de Suecia y actualmente profesor de la Tohoku University, es junto con su nombre el marchamo científico del juego Brain training del Dr. Kawashima. ¿Cuántos años tiene tu cerebro? para la consola DS de Nintendo. A pesar de que el profesor Kawashima es un investigador interesado en la cartografía funcional del cerebro humano y en la neurociencia aplicada a la educación, el éxito de ventas de su libro Train your brain (dos millones y medio de ejemplares vendidos)  hizo que Nintendo se dirigiera a él para ayudarle a crear un juego interactivo de entrenamiento mental. Kawashima ha reconocido que nunca pensó que el videojuego llegaría a tener mucho éxito, puesto que el libro es mucho más eficaz a la hora de activar el córtex prefrontal humano, pero los varios millones de juegos vendidos en pocos meses indican claramente que la gimnasia mental tiene un tirón enorme en los países desarrollados, desde Oriente a Occidente, y que la obra ha superado las expectativas de su autor, encasillándole como el gran gurú de la musculación cerebral. No en vano, una cabeza animada del propio Kawashima aparece en el videojuego advirtiendo: “Si no ejercitas tu cerebro, envejecerá rápidamente. Tendrá menos facultades que un cerebro ideal de 20 años de edad. Estarás fuera de forma y débil. ¡Pero no te preocupes! No hay nada que temer. Puedes entrenar tu cerebro igual que haces con tu cuerpo”. Continue Reading →

Hojas de ruta

Sobre el devenir individual y social de las enfermedades

Transcurridos ya 25 años desde la descripción de los primeros casos de sida el 5 de junio de 1981, la enfermedad mata todos los meses a 250.000 personas. Este coste en vidas humanas es superior al del tsunami que asoló las costas del océano Índico en 2004, con el agravante de que el tsunami del sida se produce cada mes, como señala el virólogo Robert Gallo en la revista Student British Medical Journal de diciembre de 2006. En total, el virus del sida ha causado la muerte de 25 millones de personas y sigue presente en el cuerpo de otros 40 millones. Esta enorme factura de muerte e infección no empaña, sin embargo, los progresos en cuanto a conocimiento, prevención y tratamiento de la enfermedad conseguidos en estos 25 años. Nadie podía aventurar hace un cuarto de siglo el alcance que iba a tener esta pandemia, del mismo modo que actualmente existe una gran incertidumbre sobre el acceso al tratamiento en algunos países o la consecución de una vacuna preventiva. Las características singulares del sida no lo convierten, sin embargo, en un caso excepcional, sino que permiten ilustrar cómo el devenir de cualquier enfermedad está sujeto a numerosos condicionantes individuales y sociales. Lo habitual es que los avances médicos disparen enseguida nuevas expectativas e impulsen a trazar nuevas hojas de ruta para aventurar cómo será la salud individual y colectiva, pero estas predicciones sólo pueden ser debidamente formuladas y valoradas con un poco de perspectiva. Continue Reading →