Archive | noviembre, 2006

Esperanza & Cía

Sobre las razones y sinrazones de la medicina alternativa

Las medicinas alternativas están ganando terreno a toda velocidad, y en algunos casos parecen tener ya tanto o más predicamento que la medicina oficial. Sólo en EE UU, un país tan volcado en las ciencias como en las creencias, el conjunto de la población visitó con más asiduidad a médicos y terapeutas alternativos que a médicos de atención primaria en el periodo 1990-1997, según un estudio aparecido en el Journal of the American Medical Association (Trends in Alternative Medicine Use in the United States, 1990-1997: Results of a Follow-up National Survey. JAMA, Nov 1998; 280: 1569–1575). ¿Cuál es entonces la medicina principal y cuál la complementaria? ¿Cuáles son las posibles razones de esta aparente sinrazón? Continue Reading →

Neuroescepticismo

Sobre la inflación de poder de la neurociencia y sus límites

Controlar un ordenador con la mente, someterse a una descarga magnética para expandir la propia creatividad, mejorar alguna de las inteligencias, leer el pensamiento de una persona, curar enfermedades y lesiones neurológicas…  ¿Son sueños o posibilidades reales de la ciencia? La ampliación de los conocimientos de la neurociencia junto con el desarrollo de las nanotecnologías y de los sistemas de visualización del cerebro en acción llevan a pensar a algunos que se está cociendo una auténtica revolución antropológica que permitirá ampliar las posibilidades del cerebro humano y modificar el propio concepto de persona. Desde la neuroética a la neuroestética, pasando por la neuropedagogía y la neuroteología (temas todos ellos abordados en Escepticemia), muchas disciplinas parecen necesitar ahora un sustento o aditamento neurológicos para estar a la altura de los tiempos y no quedar anticuadas. La expansión de la neurociencia parece no tener límites, como si nada fuera ajeno al estudio del cerebro o todo fueran a la postre neurociencias. Continue Reading →

Pirámide o escalera

Sobre la idea de una guía visual para promover el ejercicio

La creación, hace ya más de una década, de la famosa pirámide de la alimentación del Departamento de Agricultura del Gobierno de EE UU, fue sin duda una gran idea. Traducir toda la complejidad del acto de alimentarse en unas pocas recomendaciones es un gran desafío, teniendo en cuenta la amplitud de los conocimientos sobre nutrición y salud, y la enorme variedad de alimentos disponibles. Sintetizar todas estas recomendaciones en una guía visual fácil de entender es todavía un reto mayor. Por eso, el acierto de la pirámide es que permite conocer de un vistazo qué y cuánto se debe comer de cada grupo de alimentos y cuáles son los pilares básicos de la alimentación, permitiendo además adaptar la fórmula piramidal a los diversos grupos humanos y perfeccionarla con los avances de la investigación. La prueba del éxito de la pirámide es que ha sido abundantemente copiada y adaptada, desde la pirámide del peso saludable de la Clínica Mayo hasta el rombo de la alimentación (una pirámide desdoblada) de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria. Ante la oleada de obesidad que recorre el mundo, podría pensarse que estas recomendaciones sirven de bien poco, pero probablemente las cosas estarían peor sin ellas. Además, la obesidad y el sobrepeso dependen tanto de lo que se come como de la actividad física que se realiza. Quizá por eso, la idea de la pirámide de la alimentación se quiere trasladar ahora al campo del ejercicio físico, según anunció a finales de octubre el director del Departamento de Salud y Servicios Sociales de EE UU. El objetivo es, asimismo, resumir visualmente los conocimientos más recientes sobre actividad física y salud en una serie de recomendaciones para concienciar a la población de que la actividad física es vital. Continue Reading →

Dormir

Sobre la reivindicación del lugar central del sueño en la salud

El sueño es el gran olvidado de la medicina y del bienestar en la acelerada vida moderna. Por diversas razones, durante mucho tiempo la medicina se ha desentendido de él, se ha centrado en el estudio de los trastornos de la vigilia y no ha sabido otorgarle el papel central que merece en el contexto de la promoción de la salud y la prevención de enfermedades. Las cosas, sin embargo, han empezado a cambiar y sobre el sueño –o mejor dicho, la falta de sueño– están empezando a caer responsabilidades inimaginables hace unos años. Dormir poco y/o mal es un factor de riesgo de múltiples problemas de salud, que van más allá de la simple fatiga. Continue Reading →