Archive | octubre, 2006

Mitología médica

Sobre el valor sanitario y pedagógico de la desmitificación

Una de las tareas más urgentes de la educación sanitaria y de la divulgación biomédica es la de desmitificar la medicina. La completa desmitificación es una tarea imposible, pues las fronteras de la biomedicina son un lugar propicio para la especulación y el florecimiento de esperanzas y mitos. Con el tiempo, la medicina va progresando a fuerza de reemplazar los mitos por evidencias. Si en la zona de vanguardia, donde se ponen a prueba las nuevas hipótesis y prácticas, es inevitable que surjan los mitos, una vez que estos han sido desvelados, lo que se impone en trasladar las pruebas científicas a toda la comunidad médica y, después, al público. En el primer caso, los resultados de la investigación tardan en llegar a la práctica clínica casi una década, pero en la población los mitos pueden pervivir desde tiempos inmemoriales. Continue Reading →

Cartera alimentaria

Sobre el equilibrio dietético y los alimentos salvavidas

El concepto de equilibrio no siempre se ajusta a la imagen de una balanza. A menudo es el resultado de la ponderación de un gran número de factores, de la apropiada distribución de un sinfín de ingredientes, como ocurre en la dieta. Definir el equilibrio dietético resulta casi imposible, porque hay muchos alimentos y muchas maneras de combinarlos. Digamos que no hay una sino muchas dietas equilibradas, y que traducir esto en forma de consejos sobre lo que hay que comer o no comer para llevar una dieta sana, no es tarea sencilla. En primer lugar porque los conocimientos biomédicos son limitados y, en algunos casos, demasiado poco consistentes como para respaldar ciertas recomendaciones; en segundo lugar, porque hay una gran variabilidad individual y no todas las personas necesitan la misma dieta. Hay algunos admirables intentos de condensar en una fórmula sencilla todos los conocimientos y consejos dietéticos para comer de forma saludable, pero tienen sus limitaciones. Este es el caso de la famosa pirámide dietética del Departamento de Agricultura de EE UU y sus diferentes variantes, o el del nuevo rombo de la alimentación ideado por la Agencia Española de Seguridad Alimentaria en colaboración con el Departamento de Nutrición de la Universidad Complutense de Madrid. Estas iniciativas tienen grandes posibilidades divulgativas, pero todavía resultan muy complejas para algunos y a veces plantean más dudas de las que aclaran. Sin olvidar que el respeto a la tradición es una norma clara para guiarse a la hora de comer, quizá la mejor recomendación que se puede hacer, a la luz de los nuevos conocimientos sobre dieta y salud,  es mantener el principio de la variedad. Continue Reading →

Medical English

Sobre el aprendizaje del inglés en el ámbito médico

El nivel de inglés de los médicos españoles está muy por debajo de la media europea. Basta acudir a un congreso médico internacional para comprobarlo: generalmente sólo se comunican con fluidez los médicos que han realizado una estancia prolongada en un país de lengua inglesa. Hay, sin duda, muchas carencias en la enseñanza de la medicina, pero probablemente una de las más importantes es el aprendizaje de la lengua en la que se comunica la comunidad médica. Por eso, muchos profesionales viven con frustración sus limitaciones idiomáticas y sus fallidos intentos por superarlas. Para el aprendizaje de una lengua extranjera, como para adelgazar y mantener un peso saludable, no hay ninguna fórmula mágica: lo mejor es aprender de pequeños, pero en cualquier caso ambas situaciones exigen una dedicación constante. Más que secretos o fórmulas mágicas, lo que uno necesita para aprender inglés son buenos y estimulantes consejos prácticos. Y esto es principalmente lo que ofrece un manual de lo más recomendable, Medical English (Springer, 2005), escrito por dos médicos españoles, Pablo Ros y Ramón Ribes, a partir de su experiencia clínica y de investigación en el extranjero. Continue Reading →

Oro y miel

Sobre las propiedades saludables de los flavonoides

Buena parte del atractivo de los flavonoides reside en la amplia variedad de efectos beneficiosos para la salud que se les atribuye. Estos pigmentos naturales, presentes en infinidad de plantas, semillas, frutas y alimentos vegetales, deben también su buena imagen y mejor prensa a la ausencia de estudios definitivos que confirmen o desmientan sus generosas virtudes y mecanismos de acción en los que parecen involucrados, ya sea su capacidad antioxidante o sus poderes antibacteriano y anticancerígeno. Al escasear los ensayos clínicos que evalúen sus diferentes propiedades, algunos de los alimentos que contienen estas sustancias, como por ejemplo la soja, el té verde, el chocolate o el vino, parecen estar envueltos en un aura de salud que bien pudiera ser desproporcionada, pero en cualquier caso no está confirmada. Continue Reading →