Archive | abril, 2005

Metaforizaciones

Sobre el buen uso de las metáforas en medicina

Las metáforas nos permiten comprender algo desconocido en términos de algo más familiar. Por eso son un recurso habitual en todas las ciencias, que usan palabras corrientes para nombrar realidades complejas, ya sea un “agujero negro” o el “efecto invernadero”. El lenguaje médico es tan metafórico como el que más, pero su enorme riqueza (más de 100.000 vocablos), su larga historia, su continuo crecimiento y las connotaciones emocionales que tiene para el enfermo lo hacen especialmente oscuro. Muchas de sus claras metáforas grecolatinas resultan, para el lego, enigmáticos términos técnicos. Los médicos de todo el mundo deben traducir cada día esta jerga especializada para ayudar a los pacientes a entender su enfermedad. Continue Reading →

La felicidad, ja, ja

Sobre la bases psicobiológicas del bienestar personal

Salud y felicidad no son la misma cosa, por más que lo insinúe la definición de salud de la OMS, pero tampoco son conceptos tan distintos y distantes. La creciente marejada de literatura más o menos científica sobre las relaciones entre felicidad y salud nos está haciendo creer, ¡bendita ilusión!, que estamos a las puertas del conocimiento científico de la felicidad. Y que si la investigación nos aporta las claves psicobiológicas de este estado de supremo bienestar personal tanto la salud como la felicidad podrían salir reforzadas. Continue Reading →

Obesidad y política

Sobre las iniciativas para el control de esta epidemia

La actual epidemia de obesidad puede contemplarse como un fracaso de modelo social y de las políticas de salud pública. Esta plaga americana se está extendiendo por toda Europa y es ya casi universal (en China hay 18 millones de adultos obesos, 137 millones con sobrepeso y 64 millones más con síndrome metabólico, según un estudio publicado en JAMA el 13 de abril de 2005), sin que se sepa muy bien qué medidas tomar para frenarla.  En España, con una tasa de obesidad infantil de las más altas de Europa, el problema está tomando unas dimensiones alarmantes. Las graves consecuencias para la salud y los elevados costes económicos derivados del exceso de peso empiezan a preocupar a los gobiernos. ¿Cómo ha podido ocurrir este fenómeno en tan poco tiempo? ¿Qué ha cambiado en la alimentación y en el estilo de vida para que se disparen tanto las tasas de obesidad y sobrepeso? ¿Qué medidas son las más eficaces para prevenir y tratar esta epidemia? Los factores implicados son tan diversos, las posibilidades de acción son tantas, las soluciones propuestas tan diferentes, que la incertidumbre no es exclusiva de los individuos y las familias, sino que alcanza a los expertos y responsables políticos. Continue Reading →

El fin de la medicina

Sobre la reforma y la redefinición de la profesión médica

La medicina, tal y como se ha entendido durante más de dos milenios en Occidente, toca a su fin. La profesión médica, la figura del médico, la formación médica, el concepto mismo de medicina, con sus fines y sus límites, están ahora en un proceso de profunda transformación y redefinición. ¿Qué es hoy un médico? ¿Hasta dónde llegan sus funciones? El clínico, el investigador, el economista de la salud, el comunicador, el humanista, son algunos de los muchos rostros que conviven a menudo en una sola persona y que empiezan a querer individualizarse en profesionales diferentes.  En algunas otras profesiones ocurre algo semejante, pero quizá no de forma tan dramática y exigente como en medicina. El campo de conocimientos y habilidades de la medicina, aun ignorando los propios de las especialidades y superespecialidades clínicas, es ya demasiado amplio y diverso para que pueda abarcarlo una única profesión. Los estudios de medicina y cirugía, tal y como están ahora concebidos, difícilmente pueden satisfacer todas estas demandas, por lo que más pronto que tarde en el ámbito docente se acabará certificando la defunción de un modelo y se redefinirá la profesión médica. Continue Reading →

Causas de causas

Sobre el análisis de los determinantes sociales de la salud

Que una persona pueda vivir 40 u 80 años, que sus hijos lleguen o no a cumplir los cinco años,  que contraiga o no una enfermedad fácilmente prevenible, que reciba o no el tratamiento adecuado, todo ello depende en buena medida de su situación social. La medicina se ha ocupado y ocupa sobre todo de hacer frente a las causas directas e inmediatas de la enfermedad, pero por debajo de ellas están lo que se ha dado en llamar los determinantes de la salud, es decir, las causas de las causas, que son esencialmente factores sociales (los determinantes biológicos de la salud son por supuesto importantes, pero la edad no tiene remedio y la herencia todavía muy poco). Continue Reading →