Archive | junio, 2000

Psico(pato)logía en internet

Sobre los datos y otras consideraciones acerca de los usos y abusos de internet

Las estadísticas de acceso a internet se quedan desfasadas en seguida. Aunque con notables diferencias en cuanto a ritmo y nivel de implantación entre los países, el uso creciente de la red es algo ya tan universal e imparable que internet se convertirá pronto en el principal medio de comunicación en todo el mundo. Según un estudio de la consultora Datamonitor, el correo electrónico representa ya el 5% de todas las comunicaciones (frente al 4% del correo convencional, el 5% del fax y el 84% del teléfono), pero para el 2003 se prevé un crecimiento del 1000%, de tal modo que los e-mail supondrán el 18% de todos los mensajes enviados (un 72% serán telefónicos, un 2% por carta y un 3% por fax). En Estados Unidos, el país que por ahora lidera la revolución digital, algunos muestreos reflejan que el 56% de los mayores de 18 años tiene acceso a internet y que de ellos un 36% dedica cinco o más horas semanales a navegar por la red. En España, donde el medio está menos implantado, los últimos datos del Estudio General de Medios (EGM) indican que un 13,4% de la población mayor de 14 años tiene ya acceso a internet. En otros países, ciertamente, el nuevo medio de comunicación es todavía elitista y desconocido para la mayoría. Pero, parece esto es sólo cuestión de tiempo y de maduración del medio. En el hipertecnológico Japón, un tercio de los internautas  accede ya a la red con tecnología inalámbrica. Continue Reading →

Los top 10 de la migraña

Sobre la selección de recursos médicos de calidad para orientar al paciente

Los llamados "top ten web sites" se están haciendo un hueco en los programas de congresos y reuniones científicas. Ayer, en el transcurso de la 42ª Reunión Científica Anual de la American Headache Society (AHS) que se celebra en Montreal, una de la  comunicaciones estuvo dedicada precisamente a anunciar los 10 principales sitios de la migraña en internet. La selección es una iniciativa del médico especializado en migrañas Stephen J. Peroutka, de Burlingame (California, EE UU), que colabora con la World Headhache Alliance en la revisión de sedes médicas en internet. Para realizar su selección, este investigador clínico reconoce haber revisado más de 1000 sitios hasta quedarse con los 10 principales. Su intención no es otra que "ayudar a los pacientes con migraña a conocer mejor su enfermedad y estar mejor preparados cuando consulten con su médico sobre sus dolores de cabeza", según este especialista. Aunque la selección es obviamente subjetiva, Peroutka ha evaluado los recursos utilizando un sistema de puntuación de hasta 100 puntos, asignando un máximo de 20 por cada uno de los conceptos de contenido, precisión, referencias científicas y diseño, y hasta 5 puntos como valoración del autor, el patrocinador, la fecha de la última actualización y la advertencia sobre el buen uso de la información médica. La lista definitiva de estos "top 10 migraine web sites", que fue realizada en mayo de 2000 y se puede consultar en la página personal del doctor Peroutka (dos sitios han cambiado), es ésta:

 

1  JAMA Migraine Information Center (85 puntos). Este recurso creado por el JAMA es  probablemente la mejor puerta de entrada para acceder a información sobre migraña.

2 Migraine Diagnosis (85 puntos). Creado por David H. Haas, profesor de neurología en en Syracuse, Nueva York, destaca por su claridad y precisión de lenguaje y sus excelentes referencias. La nueva dirección es: http://www.upstate.edu/neurology/haas/

3 AMA Health Insight: Migraine (80 puntos) Otro recurso de la American Medical Association bien organizado y que aporta una buena visión global de la enfermedad.

4 Ronda's Migraine Page (80 puntos). Creado y mantenido por Ronda Solberg desde 1996 este recurso es una buena mezcla de divulgación y referencias técnicas.

5 Women's Health Interactive: Headache Center | Migraine Headache (80 puntos). No sólo para mujeres. A destacar su "cuestionario de valoración".

6 Migraine Awareness Group MAGNUM (65 puntos). Aunque este sitio es un tanto "flojo" en contenidos científicos, es un "excelente" punto de entrada para pacientes.

7 Do you have a migraine? (60 puntos). Creado por el American Council for Headache Education en 1996, está bien escrito pero con un nivel técnico algo elevado para pacientes. La nueva dirección es: http://www.achenet.org/your

8 Migraines ~ You Are Not Alone (60 puntos). Desarrollado por Karen Coren, este recurso incluye una amplia selección de información y enlaces.

9 Discovery Health: Headaches (55 puntos). Un sitio recomendable sobre todo para las personas que ya tienen establecido el diagnóstico de migraña.

10 Migraine Action Association (55 puntos) Esta "excelente" sede web está realizada y mantenida por esta asociación británica no lucrativa.

 

Sólo dos o tres sitios de esta lista están entre los que registran mayor número de accesos y están, por tanto, entre los que un buscador muestra al teclear "migraine", lo que indica que el tráfico no tiene que ver demasiado con la calidad. La cuestión es cómo pueden llegar los pacientes a listas fiables de los mejores sitios. Cada médico debiera empezar a prepararse para dar respuesta a este tipo de solicitudes por parte de sus pacientes.

La salud como noticia

Sobre el necesario análisis de las informaciones médicas en la prensa y en internet

El crecimiento impresionante del espacio dedicado a la medicina en la prensa española queda bien patente en el recién publicado Informe Quiral de 1999. Este análisis de los textos publicados en El País, ABC, El Mundo, El Periódico de Cataluña y La Vanguardia en 1999 arroja un balance de 11.135 textos de salud. En 1998, la cifra global fue de 8.706 y en 1.977, de 5.984, lo que indica que en dos años prácticamente se ha doblado el número de noticias, reportajes, artículos de opinión y demás textos periodísticos. El aumento es ciertamente llamativo, pero falta perspectiva temporal para hablar de tendencias y analizar las causas y consecuencias de este bombardeo masivo de noticias de salud, pues el Informe Quiral, que realiza el Observatorio de la Comunicación Científica de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona con el patrocinio de la Fundación Privada Vila Casas, sólo tiene cuatro ediciones. Si se consideran además la radio y la televisión, principales fuentes informativas para muchos ciudadanos, y la ventana al mundo médico que nos ha abierto un medio tan poderoso aunque todavía minoritario como es internet, resulta efectivamente que la información médica es no sólo creciente sino explosiva y apabullante, pero el análisis de la calidad de la información y de su impacto en el receptor se complica. Continue Reading →

Salud global

Sobre las expectativas de vida saludable en los países del mundo

La esperanza de vida y de vida sana es tan diferente en las distintas regiones del mundo que la globalización de la salud es hoy por hoy una utopía. Con todo, sí se han conseguido globalizar los indicadores de vida sana, lo que permite al menos tener una idea aproximada del nivel de salud que disfrutan las distintas poblaciones humanas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) divulgó la semana pasada la primera tabla de todos los países del mundo (exactamente 191), ordenados según un indicador (el DALE o Disability Adjusted Life Expectancy) que mide la esperanza de vida en buenas condiciones de salud. Esta nueva y reciente fotografía global de la salud muestra el abismo que hay entre unos países y otros, pero también alguna sorpresa. Continue Reading →

Aviso para gordos

Sobre las nuevas recomendaciones dietéticas del Gobierno de los Estados Unidos

Ahora que se ha corregido el peligroso exceso de inclinación de la torre de Pisa, las autoridades italianas acaban de anunciar esta semana que para evitar males mayores en el monumento se va a prohibir el acceso a los gordos. Si lo que de verdad importa es el peso del paquete turístico que soporta la torre, podían haber optado por limitar el número global de visitantes o de personas por turno; pero no: sólo podrán subir los niños y adultos delgados. Esta limitación expresa de acceso a la cultura para los obesos quizá sea sólo el aperitivo de un posible rosario de medidas admonitorias ante la epidemia de obesidad que se cierne sobre este mundo globalizado en el que, por primera vez en la historia, el número de personas con sobrepeso ha igualado al de personas que pasan hambre. Claro que también puede interpretarse como una sutil reacción antiamericana, pues sin duda es a los turistas de Estados Unidos a quienes más va a afectar la prohibición: la mitad de los estadounidenses (hay un 18% de obesos y más de un 30% de personas con sobrepeso) podría quedarse sin subir a la torre de Pisa. Continue Reading →